79ste gepantserde divisie

 

De divisie werd in november 1942 gevormd als een standaard gepantserde formatie, maar in maart 1943 stond ze op het punt te worden ontbonden wegens gebrek aan middelen.

Alan Brooke (chef van de keizerlijke generale staf) voorzag echter de behoefte aan gespecialiseerde pantservoertuigen en bood zijn bevel aan generaal-majoor Sir Percy Hobart. Hobart ging ervan uit dat de 79e een operationele divisie zou zijn, niet alleen een training en ontwikkeling. Het toegewezen nummer - 79 - lijkt te zijn in de hogere infanteriedivisiereeks tussen de reguliere 78th Infantry Division (Verenigd Koninkrijk) en de low grade 80th Infantry Division (Verenigd Koninkrijk).

Als geheel gepantserde formatie werd de infanteriebrigade verwijderd; de 27th Armoured Brigade bleef de kern van haar nieuwe rol, maar werd begin 3 overgeplaatst naar de 1944rd British Infantry Division. Hobart gaf vaste leiding en de vreemd uitziende tanks die het ontwikkelde en exploiteerde stonden bekend als Hobart's Funnies. Ze omvatten tanks die dreven, mijnen konden opruimen, verdedigingswerken konden vernietigen, bruggen en wegen konden dragen en aanleggen - alles wat de invasiemacht in staat zou stellen aan land te komen en de Duitse verdediging te doorbreken.

Een minder succesvolle ontwikkeling was de Canal Defense Light, een gigantisch licht dat bedoeld was om vijandelijke kanonniers te verblinden, hoewel het werd gebruikt om kunstmatig daglicht te geven tijdens de aanval op de Geilenkirchen. Aanvankelijk had de 79th Armored Division ook de gebruikelijke contingenten van Royal Artillery, Royal Engineers en andere legereenheden bij zich, maar deze werden verwijderd na haar rolverandering. Na de vorming in oktober 1942 trainde de 79e, die destijds voornamelijk in Yorkshire woonde, ongeveer zes maanden voor de verandering van rol als een reguliere gepantserde divisie.

De Sherwood Rangers Yeomanry, twee Canadese eenheden, de 1st Hussars en Fort Garry Horse en drie Amerikaanse eenheden werden door de divisie getraind op DD-tanks, maar maakten geen deel uit van de formatie zelf. Medio 1943 werd de Assault Brigade RE gevormd: de eenheden waren Assault Squadrons RE. De formatie werkte niet als een enkele divisie: haar voertuigen werden als kleine eenheden verdeeld over de divisies die deelnamen aan de landingen en de daaropvolgende operaties. Aanvankelijk waren er moeilijkheden bij het overtuigen van infanteriecommandanten om het gespecialiseerde pantser zo goed mogelijk te gebruiken, maar deze werden opgelost met de benoeming van vertegenwoordigers van de GOC voor elke formatie waar elementen werden toegewezen.

De eenheden van de 79ste werden als activa op korte termijn gedistribueerd naar een bepaalde operatie of veldslag en eenmaal voltooid keerden ze terug naar de 79ste, waarbij de verbindingsofficieren van de 79ste de bevoegdheid hadden om de voertuigen terug te roepen. De Divisie werd verder ingezet tijdens de strijd om het Schelde-estuarium (Operatie Infatuate), de strijd om de Roer-driehoek (Operatie Blackcock), de Rijnovergangen (Operatie Plunder) en de Elbe-kruising om de aanvalstroepen te vervoeren en te bevoorraden. De 79th Armored Division werd ontbonden op 20 augustus 1945. Hobart voerde vervolgens het bevel over de Specialised Armor Development Establishment (SADE), die werd gevormd uit elementen van de 79th samen met het Assault Training and Development Centre

Aangekomen Europees Theater van Operaties 12 augustus 1944

 

Wiki-bron 

 

Zoek dichtbij (Vind me)

Categorieën


Zoeken Reset

Resultaat 0


Klik op een markering om te bereiken

U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen