Juni 1910 - november 1942

Geschreven in Londen, His Majesty's Stationery Office. 1944.

Bert Brown
Foto: Times of Malta

XII. Offensief tegen Rommel augustus oktober 1942.

Malta's luchtoverwicht gehouden. Het eiland was opnieuw niet alleen een fort, maar ook een wapen met verstrekkende gevolgen in de mediterrane gebeurtenissen. Alleen beperkingen van de bevoorrading konden het luchtoffensief beperken. Het was duidelijk dat een andere operatie op de lijnen van het augustuskonvooi een te grote luxe was om te verwachten, behalve als laatste redmiddel. Reserves moesten in de hand worden gehouden. Tegelijkertijd moet worden voorkomen dat de vijand zijn schepen lichtjes begeleidt langs de directe route ten westen van Malta. Egypte moet worden verdedigd door de legers van de As-mogendheden langs hun communicatielijnen te verzwakken.

Dit waren de dagen dat torpedodragende Beauforts, vaak begeleid door Beaufighters, tot hun recht kwamen. De opperbevelhebber van de luchtmacht deed op 20 augustus een teken aan Malta dat hij het grootste belang hechtte aan aanvallen op alle zuidelijke konvooien van vijandelijke schepen in de komende tien dagen. De konvooien werden op de meeste dagen aangevallen door RAF-squadrons en vaak 's nachts door het Fleet Air Arm-vliegtuig dat was gestationeerd op Hal Far.

Hoe succesvol deze aanvallen werden uitgevoerd, blijkt uit de aantekeningen in een logboek dat door een van de Beaufort Squadrons werd bijgehouden: ''17 augustus: Zes bemanningen vertrokken om een ​​motorschip en twee torpedobootjagers ten zuiden van Pantellaria te beschieten. Een geslaagde operatie, want de 6.000 ton wegende MV werd ver beneden in het water achtergelaten terwijl er rook uit kwam. Een waarnemer, die gewond was geraakt, moest een brand in zijn navigatortas blussen.

"21 augustus: Negen Beauforts vielen een tanker van 10.000 ton aan (met escorte van vijf torpedobootjagers) nabij Corfu. Drie treffers werden geëist en Beaufighters troffen een torpedobootjager met bommen. De tanker leek stil te staan ​​toen hij voor het laatst werd gezien en stootte stoom uit Latere verkenningen toonden aan dat ze gestrand was, met een groot stuk olie op zee. Wellingtons probeerden tevergeefs deze olie te ontsteken met brandbommen. Eén bemanningslid verloor. Beaufighter-escorte vernietigde een Ju. 52, twee Piaggio 32's en twee Br. 20's.

“26 augustus: Negen Beauforts vielen een MV van 6.000 ton aan, geëscorteerd door een torpedojager ten noorden van Benghazi. Een torpedo brak de rug van het schip en de daaropvolgende treffers zetten haar in vuur en vlam van de voorsteven tot de achtersteven. Escorterende Beaufighter vernietigde een Cant.

30 augustus: Negen Beauforts vielen een tanker van 5.000 ton aan en één torpedobootjager in zuidelijke richting van Taranto. Men zag dat de torpedo van de commandant toesloeg. Een tweede treffer zorgde ervoor dat de tanker ontplofte en hevig brandde. De bovenbouw werd hoog in de lucht gegooid. De prijssnor van een piloot kwam in gevaar toen hij een "vlieg door het vuur"-act uitvoerde op iets van 250 voet. Een Cant 501 vloog boven het schip. Er volgde een voorbeeld van meutegeweld van ongeëvenaarde wreedheid. Alle begeleidende jagers en bijna alle De kanonniers van Beauforts schoten erop af totdat het minus een vlotter over was.De verbijsterde piloot moet een zeer bezorgde reis naar huis hebben gehad.

 6 september: Vier motorschepen met een escorte van elf torpedobootjagers, zuidwaarts van Taranto, worden aangevallen door twaalf Beauforts. De intense luchtafweer- en jageraanvallen verhinderden de waarneming van resultaten, maar daaropvolgende verkenningen toonden aan dat een MV van 10.000 ton tot zinken werd gebracht en een ander MV van 6.000 ton strandde. Alle Beauforts werden aangevallen door jagers. Opnieuw redden de Beaufighters de dag. Ze pakten er drie, bevestigd. Een Beaufort schoot een Macchi 200 neer."

Krachtige gevechtsacties leidden ondertussen tot een verdere afname van de vijandelijke activiteit in augustus. In juli waren er honderdachtentwintig dagen; in augustus daalde het aantal tot zesenvijftig. Drieënzeventig vijandelijke vliegtuigen kwamen de hele nacht aan, vergeleken met tweehonderd in juli. Ondanks deze successen door Spitfires overdag, door Beaufighters en de kanonnen 's nachts, moest Air Vice-Marshal Park zijn brandstofverbruik blijven in de gaten houden. Aan het einde van de maand deelde hij de chef van de luchtmacht mee dat in de week die volgde op de aankomst van de konvooien, dag- en nachtjagers minder benzine verbruikten dan in welke week dan ook in juli of augustus, waarvan het grootste deel werd gebruikt bij transitvliegtuigen.

September bracht een toename van de scheepvaartstakingen, met 124 sorties. De handelsroute van de vijand naar Afrika kroop nu langs de kust van Griekenland en had de neiging om door het Kanaal van Korinthe te ontwijken in plaats van aanvallen te ondergaan van Malta-vliegtuigen voor de westkust van de Peloponnesos. Dit waren kritieke tijden voor de twee grote legers die tegenover elkaar stonden over de El Alamein-linie.

Maar terwijl Malta Rommels voorraden naar de bodem stuurde en de kracht van het Achtste Leger bij El Alamein toenam, werd de belegering van het eiland weer ernstiger. De gouverneur, veldmaarschalk Lord Gori, gaf op 30 september het signaal dat, met uitzondering van luchtvaartgeest en benzeen, de essentiële voorraden tot half december zouden duren als er geen marge was voor enig verlies door vijandelijk optreden. De meelvoorraden waren nog net voldoende om voor de periode eindigend op 14 december een eerste uitgifte voor de broodbereiding mogelijk te maken. Er waren genoeg van de belangrijkste gerantsoeneerde goederen, suiker, eetbare olie, geconserveerde maaltijden en voedsel, om de eerste halfjaarlijkse uitgaven van december te maken met een kleine marge over. De Gouverneur voegde eraan toe dat indien het eiland de eerste periode van december zou moeten ingaan zonder substantiële aanvullingen te hebben ontvangen, er een grote moeilijkheid zou ontstaan.

In oktober volgden fotografische verkenningen vanuit Malta van vijandelijke schepen de bevoorradingslijn van de vijand vanaf de hiel van Italië langs de Griekse kust naar Benghazi en Tobruk. Taranto en Brindisi waren de belangrijkste bevoorradingshavens en er werden maar weinig konvooien gezien die de route van Napels door de Straat van Messina probeerden; Malta had het te gevaarlijk en te duur gemaakt.

Bewijs van het succes van aanvallen op konvooien van de asmogendheden werd niet alleen gezien in het lossen van zwaar beschadigde koopvaardijschepen op Corfu, Navarino en Homs, maar ook in het verschijnen van kleine en ouderwetse schepen op de bevoorradingslijnen die tot nu toe door snelle moderne schepen werden bevaren. Slechts één poging om bevoorrading door te voeren langs de westelijke route tussen Malta en de Tunesische kust werd in de loop van de maand gezien, en dit konvooi werd aangevallen door de onderzeeërs van het eiland.

 

 

 

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen