Tegen de tijd dat de Tweede Wereldoorlog uitbrak op zondag 3rd In september 1939 was al ingezien dat gevechtsvliegtuigen een cruciale rol zouden hebben gespeeld bij de verdediging van het eiland. Er werd aangenomen dat voor de luchtverdediging van Malta ten minste vier eskaders nodig zouden zijn geweest. Toch had nog geen enkele jager het eiland bereikt tegen de tijd dat Italië op 10 de oorlog verklaarde aan Groot-Brittannië en Frankrijkth Juni, 1940.

De RAF moest in oorlogstijd een behoorlijk hoge prijs betalen voor dit gebrek aan vooruitziendheid. In maart 1940 had Air Commodore Maynard, AOC Malta, na langdurige onderhandelingen toestemming gekregen om zes Fleet Air Arm Sea-Gladiator-tweedekkers over te nemen, die in kratten werden bewaard en opgeslagen in het FAA-depot in Kalafrana. Ze waren achtergelaten door HMS Glorieus toen ze het Mediterrane Station verliet om deel te nemen aan de Noorse campagne

Een paar jagers werden vanuit Cyrenaica naar Malta gevlogen als de omstandigheden dit toelieten, maar tot oktober 1942 waren de meeste jagers gevlogen vliegdekschepen; deze dragers vertrokken uit Gibraltar, begeleid door Force Hand, vlogen weg van de jagers ten zuiden van de Balearen.

Op 1st Juli 1940 Admiraal Cunningham vroeg Londen om meer jagers naar Malta te sturen om hem in staat te stellen het eiland te gebruiken voor het tanken van zijn torpedobootjagers. In overeenstemming met dit verzoek de eerste levering van Hurricanes - Operation Haast - is uitgevoerd in augustus 1940.

Later werd besloten Malta tegen april 1941 een sterke jagersverdediging te geven. Overeenkomstig deze beslissing werd in november 1940 een levering uitgevoerd; codenaam Operatie Wit, dit veranderde in een ramp toen de orkanen tot hun uiterste reikwijdte wegvlogen en acht van de twaalf vliegtuigen geen brandstof meer hadden! De volgende partij orkanen werd door de stoomboot als lading afgeleverd Essex in januari 1941 profiteren van de Britse bezetting van Cyrenaica, van waaruit de orkanen werden gevlogen. Toen de as opnieuw bezet raakte Cyrenaica levering van orkanen aan Malta terug naar de vliegdekschip-methode en werden 34 veilig verzonden in twee leveringen uitgevoerd in april 1941, in Operations Lier en Dunlop. Maar een eigentijdse levering van 21 krat-orkanen door de blokkade-agent Parracombe mislukte toen de stoomboot een mijn van Cape Bon op 2 raaktend Mei 1941 en zonk.

Het succes van het gebruik van vliegdekschepen bracht de autoriteiten ertoe om orkanen door vervoerders naar Malta te vervoeren via Malta en er werden bijna 150 vliegtuigen geleverd in drie operaties, verbinding, Raket en Tracer die eind mei en begin juni zijn uitgevoerd. Daarna volgde Operatie Spoorweg, dat eind juni meer orkanen opleverde in twee fasen - Spoorweg ik en Spoorweg II. Enkele strijders van deze vijf leveringen werden op Malta vastgehouden, maar de meesten vlogen door naar Egypte.

Aangezien snelle orkaanversterkingen nodig waren voor het woestijnoffensief (Crusader) van de herfst van 1941 werd in september een andere levering via Malta uitgevoerd; deze was opgedeeld in twee fasen, Operations Status I en II. Een vervolglevering met codenaam Eeuwigdurend werd uitgevoerd in november; dit was weer verdeeld in twee fasen, Eeuwigdurend I en II. De eerste werd half november uitgevoerd, maar zoals Ark Royal tijdens deze operatie werd getorpedeerd en tot zinken gebracht, de laatste moest worden geannuleerd.

Wanneer de Luchtmacht teruggekeerd naar Sicilië in januari 1942 werden de orkanen overklast door de Bf109Fs en uiteindelijk werd besloten om de superieure Spitfire-jagers naar Malta te sturen. De eerste poging moest worden afgebroken vanwege defecten in het brandstofsysteem van de Spitfires. Eagle heeft in maart drie leveringen gedaan: Operations Spotter, Piket ik en Piket II. Eagle vervolgens ontwikkelde stuurdefecten en de volgende levering, Operatie Kalender, werd in april uitgevoerd door het Amerikaanse vliegdekschip Wesp. De Luchtmacht vernietigde deze Spitfires bij hun aankomst op de grond, vandaar dat een andere levering dringend nodig was, maar er moesten genoeg vliegtuigen zijn om het enorme aantal Duitse raiders te overwinnen.

In bedrijf Schaduwrijk de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Wesp, in combinatie met Eagle, leverde 59 Spitfires op 9th Mei 1942. Er werden speciale maatregelen genomen om deze Spitfires zo snel mogelijk bij te tanken en weer in te schakelen en de meeste waren binnen enkele minuten na de landing gereed voor actie. Dus wanneer de Luchtmacht kwam om ze op de grond te vernietigen, tot hun grote verbazing ontdekten de meesten van hen al in de lucht. De volgende dag volgde een cruciale luchtgevecht in de lucht boven Malta; de verdediging van Malta won dit beslissend en inderdaad 10th Mei 1942 wordt beschouwd als het keerpunt van de luchtstrijd op Malta. Om de luchtmacht boven Malta te behouden, bleef Groot-Brittannië het eiland versterken met Spitfires. Eagle maakte tussen mei en juli vijf andere leveringsoperaties, respectievelijk met een codenaam POND, stijl, saillant, Vaststellen en Insect.

Half augustus, om luchtoverwicht te verzekeren tijdens het lossen van het konvooi Voetstuk, de drager Woedend nog twee leveringen gedaan, blaasbalg en Bariton. Ten slotte beducht dat de intensivering van de Duitse luchtaanvallen begin oktober 1942 de opmaat was voor een nieuwe massale blitz, Woedend leverde nog een partij Spitfires op 29th Oktober in bedrijf Trein. Na de zware verliezen die de As-strijdkrachten in de oktoberblitz hadden geleden, was er geen behoefte meer aan meer door de drager gedragen versterkte Spitfires.

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen