Gloster Sea-Gladiator N5520 'Geloof'

'Faith' is de enige overlevende van de Gladiator-dubbeldekkers die bij het begin van de vijandelijkheden de Fighter Flight bij Hal Far vormden. Dit was een van de Royal Navy Fleet Air Arm tweedekkers in opslag in Kalafrana die was achtergelaten door HMS Glorieus voordat hij begin 1940 naar de Noorse campagne voer. Een aantal van deze tweedekkers werden door de Admiraliteit aan de Royal Air Force uitgeleend om een ​​tijdelijke gevechtsvliegtuigeenheid te improviseren, aangezien de RAF geen enkel vliegtuig had om de formidabele te weerstaan Regia Aeronautica toen Italië de oorlog inging, vanaf 10 uur middernachtth Juni 1940.

In latere jaren zouden deze zelfde Zeegladiatoren enorm veel publiciteit krijgen. Het verhaal van 'Faith', 'Hope' en 'Charity' met hun piloten die hen tegen een overweldigende overmacht besturen, sprak tot de verbeelding van velen. De eigenlijke verdediging van het eiland door de Malta Gladiators duurde eigenlijk maar een paar dagen; niettemin dienden ze ondanks hun tekortkomingen een opmerkelijk doel. Regia Aeronautica piloten werden doen geloven dat er meer tweedekkers waren dan er in werkelijkheid waren. Bovendien werd de vernietiging van het eerste vijandelijke vliegtuig van de oorlog boven Malta toegeschreven aan een Gladiator-piloot.

N5519 'Charity' werd volledig verwoest toen het werd neergeschoten op 31st Juli 1940, terwijl N5531 'Hope' verging tijdens een bombardement op Hal Far op 4th Februari 1941. Er wordt vermeld dat 'Faith' in januari 1942 nog met meteorologische vluchten vloog. Enige tijd later werd het skelet van de romp in een niet meer gebruikte steengroeve in Kalafrana geplaatst, vanwaar het werd teruggevonden en licht gerepareerd en versierd. Op 3rd September 1943, tijdens een ceremonie die werd gehouden op het Paleisplein, Valletta, presenteerde Air Vice-Marshal Sir Keith Park, namens de Royal Air Force, het vliegtuig aan opperrechter Sir George Borg, die het namens het volk ontving van Malta.

Gedurende de volgende tweeëntwintig jaar werd 'Faith' tentoongesteld in de Palace Armory in Valletta, die in 1961 werd gerenoveerd door No.103 Maintenance Unit. Verdere restauratie en renovatie werd in 1973 uitgevoerd bij RAF Luqa. De legendarische veteraan maakte zijn laatste vlucht, dit keer naar het Oorlogsmuseum in Fort St Elmo, Valletta, in 1974.

Sinds de oprichting van de Malta Aviation Museum Foundation in 1994 hebben verdere ontwikkelingen plaatsgevonden. Een succesvolle zoektocht naar overlevende vleugelonderdelen uit overzeese bronnen heeft delen opgeleverd uit twee sets vleugels. Het RAF-museum in Hendon heeft onderdelen geleverd vanuit hun winkels in Cardington, Gladiatoren die in de jaren zeventig werden gevonden aan de voet van het Lesjaskog-meer in Noorwegen, terwijl het Finse luchtvaartmuseum in Vantaa, Finland, onderdelen heeft geleverd van een ander Gladiator-wrak. De Malta Aviation Museum Foundation heeft er alle vertrouwen in dat de reconstructie van een complete set vleugels voor de N1970 nu mogelijk is.

Hawker Hurricane MkIIa Z3055

Slechts tien dagen na het uitbreken van de vijandelijkheden in de mediterrane orkanen die tijdens hun doorvoer naar het Midden-Oosten door Luqa voerden, werden ze op Malta gehouden als versterkingen. Begin augustus 418 werd Flight, bestaande uit twaalf Hurricanes, via vliegdekschip HMS naar Malta gebracht Argus en werd samengevoegd tot Fighter Flight Malta om No.261 Squadron te vormen, met orkanen als belangrijkste kracht. Deze versterking van orkanen naar Malta door vliegdekschepen was de eerste van dertien operaties waarbij 323 orkanen veilig uit de 346 gelanceerde vliegtuigen kwamen.

Op 4th Juli 1941 Sgt Tom Hackston van No.126 Squadron (voorheen No.46 Squadron) vertrok om 3055 uur vanuit Safi in de orkaan IIa Z03.45 voor een ochtendpatrouille; hij kwam niet terug. Zijn vliegtuig werd geborgen op 19th September 1995 vanaf de zeebodem voor de Blauwe Grot, vlakbij Wied iz-Zurrieq. Het vliegtuig lag op een diepte van 43 meter en visnetten raakten vaak vast op het wrak. Na herstel en identificatie begon het reinigingsproces serieus en de reden voor de sloot werd al snel duidelijk toen de Merlin-motor tekenen van oververhitting vertoonde op een van zijn cilinderbanken. Dit moet hebben geleid tot een motorstoring waardoor Hackston niet naar de basis kon terugkeren.

De reconstructie van het vliegtuig is momenteel aan de gang, aanvankelijk gesponsord door de heer Frank Salt van Frank Salt Real Estate Ltd, ter nagedachtenis aan zijn vader, Flt Lt JH Salt en de grondbemanningen waarmee hij diende tijdens de Tweede Wereldoorlog op Malta. Vanuit het buitenland heeft Hawker Restorations Ltd gezorgd voor uitwisseling en ontbrekende onderdelen, terwijl de wederopbouw in de bekwame handen is van David Polidano, met de hulp van enkele MAMF-leden. Het vliegtuig zal worden hersteld naar zijn oorlogsconfiguratie en taxiën. Er is contact opgenomen met de familie Hackston en familieleden van hem hebben sindsdien het project bezocht om de wedergeboorte van Toms voormalige rijdier te zien.

De orkaan IIa Z3055 werd gebouwd als onderdeel van de vijfde productiebatch van 1,000 vliegtuigen gebouwd door Hawker Aircraft in Kingston of Weybridge tussen 14/01/41 en 28/07/41, in een batch van 49 vliegtuigen met de serienummers Z3050 tot Z3099 en uitgerust met een Merlin XX-motor. Details van formulier AM 78 onthullen dat het vliegtuig op 48/27/02 vanuit de fabriek is afgeleverd bij 41MU in Hawarden en is voorbereid voor squadronservice. Het werd op 17/03/41 overgebracht naar Abbotsinch, maar bleef slechts totdat het op 5/26/03 werd overgebracht naar 41MU in Kemble en werd op 18/05/41 teruggestuurd naar Abbotsinch voor verzending naar Malta. Het werd in juli 1941 op Malta in beslag genomen.

Vickers Armstrong Spitfire MkIX EN199

Eerst gevlogen op Eastleigh op 28th In november 1942 bereikte En199 het Noord-Afrikaanse front eind januari 1943. Wing Commander Ronald Berry DFC koos EN199 als zijn persoonlijke rijdier en liet zijn initialen RB op de romp aanbrengen. Berry beweerde dat vijandelijke vliegtuigen vernietigd waren tijdens het vliegen met dit vliegtuig, dat later werd gevlogen door Squadron Leader Colin F Gray. Vanuit Noord-Afrika verhuisde En199 naar Ta 'Qali, Malta, waar het met No.154 Squadron deelnam aan de invasie van Sicilië toen verdere vijandelijke vliegtuigen werden vernietigd. EN199 verhuisde naar het Italiaanse vasteland en nam deel aan operaties bij 1435 Squadron in 1944 en later bij 225 Squadron in 1945. Later dat jaar, in oktober, was EN199 terug op Malta in Hal Far om deel te nemen aan meteorologische vluchten en de daaropvolgende januari verhuisde naar Luqa en voegde zich bij 73 Squadron. Op 23rd In december 1946 werd het tijdens een storm in een steengroeve geblazen en op 30 november ontslagenth January 1947.

Na reparaties werd EN199 gepresenteerd aan de Air Scouts, binnen de Boy Scout Movement en geplaatst op hun eilandhoofdkwartier in Floriana. Helaas raakte de Spitfire binnen korte tijd in een zeer erbarmelijke toestand en werd hij als gevaarlijk beschouwd voor de jonge verkenners. Het vliegtuig werd vervolgens doorgegeven aan het Civil Defense Corps bij de 'Gharghur Enclosure'. Hier werd het gebruikt in de verschillende reddingstrainingen die in 1955 werden gehouden. Een verdere verhuizing naar de nieuwe Rescue and Training Wing bij Targa Battery, Mosta, vond plaats in april 1956. Het vliegtuig werd met opzet in ontmantelde staat achtergelaten om te simuleren als realistisch mogelijk een vliegtuigongeluk in open landschap. Toen zijn diensten niet langer nodig waren, lag de Spitfire een aantal jaren in stukken gehakt, blootgesteld aan de elementen en vandalen die hun tol eisten en er heel weinig overbleef.

De National War Museum Association verzamelde de onderdelen in 1974, maar er werd weinig vooruitgang geboekt en deze werden naar een schroothoop gestuurd. Door een meevaller overleefden de overblijfselen van EN199 onder tonnen schroot en in 1992 bevrijdde Ray Polidano ze en begon serieus met de wederopbouw. Sponsoring voor het project werd verleend door Mid-Med Bank plc (hoofdsponsor), de Museums Dept en de National War Museum Association. Een aantal luchtvaartgerichte vrienden, sommigen uit het buitenland, hielpen tijdens het wederopbouwproces totdat het vliegtuig op tijd klaar was voor de viering van de vijftigste verjaardag van VE-Day, toen het aan het publiek werd getoond op het paleis Plein in Valletta op 5th Mei 1995. Het heeft nu een ereplaats in het Luchtvaartmuseum in Ta 'Qali.

Fairey Swordfish MkII HS491

Hoewel verouderd naar oorlogsnormen, speelde de Swordfish, liefkozend bekend als 'Stringbag' onder RN Fleet Air Arm-piloten, een opmerkelijke rol tijdens de Tweede Wereldoorlog als een torpedobommenwerper. Het onderscheidde zich aanvankelijk in april 1940 tijdens de Noorse campagne, later in november door het zinken en beschadigen van eenheden van de Italiaanse slagvloot in de haven van Taranto en later nog door het verlammen van het Duitse slagschip. Bismarck. Zwaardvissen waren ook actief in de bescherming van konvooien, zowel in de Middellandse Zee als in de Atlantische Oceaan.

Zwaardvis-tweedekkers opereerden vanuit Hal-Far, Malta, bij aanvallen op Noord-Afrikaanse, Siciliaanse en Italiaanse havens en installaties, naast aanvallen op scheepvaart die voorraden vervoerde naar Rommel's Afrika Korps. Het was een zwaardvis-piloot die een noodlanding maakte op het Italiaanse eiland Lampedusa en in ruil daarvoor, bijna komisch, de overgave van hetzelfde eiland ontving.

Omdat er geen enkel voorbeeld van een oorlogsvliegtuig in oorlogstijd op Malta overleefde, moest er een afkomstig zijn uit het buitenland. Dit werd mogelijk gemaakt in 2004 toen de Canadese Bob Spence een aanzienlijk onderdelenpakket te koop aanbood aan ons museum. De vrienden van ons museum zorgden voor veel geld. Hoewel er verschillende items ontbreken, waaronder de motor, wordt aangenomen dat aan het einde van een langdurige restauratie een zeer bevredigend resultaat zal worden behaald.

de Havilland Tiger Moth DH82 DE730

De Tiger Moth, sinds 1932 basistrainer bij de RAF, was meer dan vijftien jaar later nog steeds in gebruik en is een van de geliefde vliegtuigen die ooit zijn gebouwd. Veel exemplaren zijn gebouwd in het Verenigd Koninkrijk en nog veel meer in Canada, Australië en Nieuw-Zeeland. De meeste piloten van de Royal Air Force trainden in Tiger Moths, waaronder enkele Amerikanen.

Onze Tiger Moth, met registratie G-ANFW, is gekocht in het Verenigd Koninkrijk.

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen