`` Dennis Egan: de man die dingen voor elkaar heeft gekregen ''

Foto: Dennis toen hij bij ons op bezoek was (2007) tijdens de herdenking van WO2 met de Airgunners in Dronten

In dit artikel eer ik deze opmerkelijke man. Het is een eer hem te hebben ontmoet en met "rode oren" naar zijn verhalen te hebben geluisterd.

Dank aan NAIL voor dit interview 

Fred Vogels 

In de laatste NAIL Nieuwsbrief beloofden we een speciaal artikel over Dennis Egan, een Amerikaans en oud NAIL-lid dat een zeer unieke rol speelde tijdens de bevrijding van Nederland zestig jaar geleden. Hij werd geëerd door zowel de Amerikaanse als de Nederlandse regering, evenals de Franse regering, en ontving in 1982 de Verzets herkenkingkruis voor zijn werk om het Nederlandse verzet te helpen. Onlangs was hij terug in Washington DC als speciale gast van de CIA en OSS ter gelegenheid van de 60e verjaardag van de bevrijding van Europa en om de inwijding van het Amerikaanse gedenkteken uit de Tweede Wereldoorlog bij te wonen.

Wie was Dennis Egan en wat deed hij zo bijzonder? Ik vroeg hem dit in een interview dat we onlangs telefonisch hebben afgenomen. Voor het antwoord moedig ik je aan om verder te lezen en voor jezelf te oordelen.

Dennis Egan kwam in juni 1943 bij het Amerikaanse leger. Hij was twintig jaar oud, een van de vijf jongens die zijn moeder en vader hadden opgevoed in de staat Louisiana. Twee oudere broers waren al gestuurd om te vechten in het Verre Oosten. De beslissing van Dennis om zich aan te sluiten was een natuurlijke beslissing in een gemeenschap die dagelijks in oorlog was, vanwege het aantal jonge mannen dat al in het buitenland vochten. Dennis 'moeder en vader steunden zijn beslissing, opgelucht dat hij in ieder geval geen parachutist zou zijn - iets wat hij hun had verteld dat hij zou doen nadat hij op een dag een fles wijn had gedronken.

Dennis werd voor zijn basistraining naar Camp Abbot, Oregon gestuurd. Hij was op weg naar het Verre Oosten toen hij longontsteking kreeg. Die ziekte zou uiteindelijk zijn leven veranderen, aangezien hij, zodra hij weer gezond was, niet naar het Verre Oosten werd gestuurd, maar eerder op een schip naar Engeland werd gezet.

Dennis herinnert zich zijn twee weken op het schip als een tijd van afhandeling van regelmatige U-bootalarmen. Een van de konvooiberen werd zelfs aangevallen. Maar Dennis 'sterkste herinnering aan zijn tijd op het schip is dat hij een van de weinige mensen aan boord was die niet zeeziek was. Hoewel hij de eerste twee dagen op het schip slechts van één maaltijd per dag leefde, kon hij op dag 3 zoveel eten krijgen als hij wilde omdat alle anderen ziek waren. Maar niet Dennis. Zijn '' geluk '' en misschien nog belangrijker zijn '' kan-doen '' houding begon al duidelijk te worden.

Toen hij in maart 1944 in Liverpool aankwam, kreeg hij te horen dat hij zich onmiddellijk moest melden bij het OSS (Office of Strategic Services - de voorloper van het CIA) -hoofdkwartier in Londen. OSS? Tot op dat moment dacht Dennis dat hij bij het Amerikaanse leger hoorde. Maar vanwege zijn Franse taalvaardigheid (Cajun Frans om precies te zijn) en zijn duidelijk hoge IQ, werd hij uit zijn gelederen gehaald en werd hem verteld dat hij het druk moest hebben. Hij kreeg geen training van de OSS. In plaats daarvan kreeg hij te horen, als zijn eerste opdracht, om Franse agenten te ondersteunen die op het punt stonden achter de vijandelijke linies te worden gedropt. Hij moest ze alles geven wat ze nodig hadden: eten, sigaretten, uitrusting. Dennis ging aan het werk, en ondanks zijn gebrek aan ervaring en opleiding, en ondanks het feit dat hij in een nieuwe omgeving opereerde, toonde hij al snel aan dat hij inderdaad de juiste man was voor de job. Opleiding was niet nodig; Dennis was slim overeind.

Bij een andere beslissing die zijn leven zou veranderen, werd Dennis toegewezen aan de Nederlandse balie in Londen, die een veldeenheid organiseerde om zo snel mogelijk naar Nederland te verhuizen. De missie was dat het team op de dag van de bevrijding in Nederland zou zijn. Tot het Nederlandse team behoorden drie van de Nederlandse geheime inlichtingendienst en een officier van de Britse M16. Elk lid kreeg een '' Blue Pass '', ondertekend door generaal Eisenhower, waardoor de drager overal in het oorlogsgebied verder kon gaan zonder specifieke bevelen of om voorraden te vorderen wanneer dat nodig was. De eerste actie van Dennis bij zijn toetreding tot het team: een '' Teach Yourself Dutch '' -boek kopen.

Dennis arriveerde met de rest van de invasiemacht in Normandië. Onder aanval van de Duitse luchtmacht en gewaarschuwd dat als hij zich terugtrok op de boot, hij zou worden neergeschoten door Amerikaanse troepen, worstelde Dennis samen met duizenden andere jonge mannen naar het strand. Terwijl hij dit bewoog, verdween zijn allerbelangrijkste voertuig in een bomkrater. Opnieuw demonstreerde hij de `` can-do '' straatkennis dat hij zijn opdracht had, Dennis slaagde erin een vrachtwagen te krijgen om zijn auto eruit te trekken, terwijl de hel om hem heen brak. De volgende dag vond hij de rest van zijn team, die erg opgelucht was hem te vinden, aangezien hij alle voorraden had!

Dennis en zijn team baanden zich een weg door Frankrijk en bevonden zich op de dag van de bevrijding in Brussel. Vanaf hier werden ze toegewezen aan Operatie Market Garden met Britse troepen en korte tijd later bevond Dennis zich voor het eerst in de stad Eindhoven, waar hij de volgende acht maanden zou doorbrengen. Zijn allereerste dag daar was gevuld met het soort snelle activiteit dat OSS Operations in deze periode zou kenmerken: de mensen in Nijmegen hadden nieuwe radioapparatuur nodig; Dennis was degene die gestuurd was om het bij hen te krijgen. Dennis manoeuvreerde rond Duitse troepen in het gebied en ging door scènes van veldslagen, Dennis begaf zich naar Nijmegen en terug. De volgende dag was er een nieuwe spoedopdracht. En zo ging het verder. Dennis merkt op dat hij geluk had dat hij niet zelfmoord heeft gepleegd. Maar soms zijn '' gelukkige '' mensen degenen die hun eigen geluk maken.

In Eindhoven nam de OSS een prachtig huis in het centrum, naast het ziekenhuis, over. De Gestapo was de vorige bewoner geweest. Er waren 3 officieren Dennis plus een andere aangeworven persoon. Het team begon snel met het doorgeven van informatie die door de Nederlandse officieren was verstrekt aan de OSS op het SHAEF-hoofdkwartier, eerst via directe telefonische contacten en later aangevuld met radioberichten en agenten die de riviergrenzen overstaken. In oktober 1944 was de hoeveelheid informatie zo groot geworden dat de radiooperatie werd uitgebreid en geleid werd door de officieren en vier operators die 24 uur per dag codeerden, uitzonden en decodeerden. Aan het einde van de oorlog werd de Nederlandse inlichtingendienst door Amerikaanse functionarissen beoordeeld als '' de meest deskundige, betrouwbare en dichte dekking van een specifiek door de vijand bezet gebied dan enige andere inlichtingendienst ''.

Het was tijdens deze periode dat Dennis zich echt onderscheidde als een man die dingen voor elkaar kon krijgen. Dennis herinnert zich dat de Britse strijdkrachten zo dol waren op Amerikanen, maar dat de Britse commandant in Eindhoven een sterke voorliefde had voor Dennis en het bevel gaf `` Alles wat hij wil, geef het aan hem ''. Dennis kon ook goed opschieten met de Canadezen. Het resultaat was dat het OSS-kantoor zoveel voedsel had als ze nodig hadden, met dank aan de Britse troepen, en zoveel gas als ze nodig hadden, met dank aan de Canadezen.

Ik vroeg Dennis waarom hij zo populair was. Hij zei dat hij persoonlijk veel respect had voor de Britse strijdkrachten die met veel minder moesten opereren dan hun Amerikaanse tegenhangers. Dennis was ook gemakkelijk om mee te werken. Zo zag de Britse commandant al vroeg een aantal gesloopte Amerikaanse zweefvliegtuigen en vroeg of de Britten het wrak voor hun voertuigen konden gebruiken. Dennis ging niet terug op zoek naar een antwoord. Hij zei gewoon ja. Later was de kolonel Van Der Gracht van het OSS-kantoor wanhopig op zoek naar een jeep die niet beschikbaar was. Nooit iemand die opgeeft ,, Dennis kreeg de Canadese achterlaadeenheid om een ​​jeep uit onderdelen in elkaar te zetten. Toen Prins Bernhard erop stond dat hij met een jeep terug naar Nederland zou komen, liet Dennis de Canadezen hetzelfde doen, aangezien er nog steeds geen jeeps beschikbaar waren. Voor degenen onder u die bekend zijn met de Amerikaanse show '' MASH '', Dennis leek te beschikken over de speciale vaardigheden die in die show door Radar werden getoond.

Dus toen de oorlog ten einde liep, bevond Dennis zich in een goede positie: geliefd, goed verbonden en duidelijk succesvol. De volgende stap voor de OSS was de verhuizing naar een enorme villa in Wassenaar. Ze zouden daar blijven tot na Hiroshima, wanneer eigenlijk 'iedereen vertrok', aldus Dennis. Er was geen reden om te blijven en het Amerikaanse leger maakte er een beleid van om niet in Europa te lozen, dus iedereen ging leeg, behalve Dennis en een officier.

Op dat moment vroeg de Amerikaanse militaire attaché op de ambassade in Den Haag de overgebleven OSS-officieren om de '' beste man die we konden hebben '' aan te bevelen. Het is niet verrassend dat Dennis werd aanbevolen voor de functie bij de Amerikaanse ambassade. Hij kreeg toen een brief om naar Parijs te brengen om daar om ontslag te verzoeken. Op 8 januari 1946 werd Dennis formeel ontslagen met de rang van sergeant bij de Seine-sectie van het Amerikaanse leger. Daardoor kon Dennis in Nederland blijven. Hij trouwde en vestigde zich, nadat hij de Amerikaanse ambassade had verlaten, als verzekeringsagent en makelaar in de regio Wassenaar.

Tegenwoordig woont Dennis nog steeds in Wassenaar en vindt het een groot voorrecht om tussen de Nederlanders te mogen wonen. Door zijn eerste huwelijk kreeg hij vier kinderen, die allemaal in Nederland werden opgevoed, '' Nederlands '' trouwde en hier nog steeds woont. Dennis is al meer dan 25 jaar getrouwd met Toos. Dennis ging om de paar jaar terug naar de VS, maar keerde altijd terug, zijn grote liefde voor de Nederlanders trok hem terug.

Dennis en Toos werden vele jaren geleden NAIL-leden toen hij zag dat NAIL erg actief bleef toen alle andere Amerikaans-Nederlandse Vriendschapsgroepen wegvielen. Hij is erg trots om lid te zijn van NAIL en hoewel hij niet naar veel NAIL-functies kan komen, geeft hij zijn goede wensen en respect aan alle NAIL-leden. Een laatste opmerking: Dennis was de ceremoniemeester bij de officiële inwijding van de Margraten Memorial Cemetery na het einde van de Tweede Wereldoorlog. Zijn bijzondere band met Margraten blijft tot op de dag van vandaag bestaan.

 

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen