Dit gaat over mijn oom Alastair Hardie uit Kirriemuir in Schotland. Zijn verhaal is in veel opzichten niet uitzonderlijk. Maar ik schrijf het als een eerbetoon aan hem naar wie ik ben genoemd - ik was het eerste mannelijke kind dat in de familie werd geboren na zijn dood en het lot had het dat ik in de jaren zestig 10 jaar bij mijn grootouders (zijn ouders) woonde . Hoewel zijn oorlog niet zo verschillend was van duizenden andere militairen, is het feit dat hij op de laatste dag van de oorlog in de oorlog werd gedood door zijn compagnie van het 1960e bataljon van de Highland Light Infantry (HLI) samen met de timing van zijn familie wordt verteld over zijn dood, die samenviel met de aankondiging van het einde van de oorlog die zo'n emotionele impact veroorzaakte die het vertellen zo overtuigend maakt.

Laten we bij het begin beginnen ………….

Hij werd geboren als Alastair Carnegie Hardie op 13 augustus 1923 in het kleine dorpje Friockheim in wat nu Angus is, maar toen Forfarshire in Schotland was. Hij was de enige zoon in een gezin van zes kinderen van Harry en Bella Hardie. Ze hadden vier dochters gekregen tegen de tijd dat hij werd geboren en begonnen te denken dat ze nooit een jongen zouden krijgen. Toen hij nog een jong kind was, verhuisde het gezin naar Kirriemuir - een klein stadje in het centrum van de provincie - de geboorteplaats van de auteur Sir JM Barrie, bekend als de maker van Peter Pan.

Alastair groeide op in Kirrie (zoals Kirriemuir altijd wordt genoemd) in een liefdevol maar in wezen arm gezin - zijn vader was een arbeider die aan lokale bouwprojecten werkte. Het gezin woonde in een relatief groot gemeentehuis met vier slaapkamers aan Knowehead 63, dat op de hoek van een kleine doodlopende weg aan de rand van de stad stond.

Na zijn schooltijd werkte hij bij de plaatselijke coöperatieve vereniging als slager en maakte plannen om samen met zijn beste vriend David Reid een eigen slagerij op te zetten.

Hij werd opgeroepen om te vechten in de 2e wereldoorlog in 1942 - hij was 19 jaar oud. Hij ging bij de Royal Artillery en de eerste twee jaar werden zijn vaardigheden als slager gebruikt door zijn regiment terwijl hij werkte als kok / slager. In de aanloop naar D Day was hij echter bij The Queen's Own Royal West Kents gevestigd in Hastings. Hij landde op 8 juni 1944 in Normandië - twee dagen na het begin van de invasie. Hij vocht als kanonnier tijdens de campagne in Noord-Frankrijk tot hij in december 1944 terugkeerde naar het Verenigd Koninkrijk, waar hij een intensieve infanterieopleiding volgde en vervolgens werd overgeplaatst naar het 10e bataljon van de Highland Light Infantry. Hij had zijn laatste verlof thuis in Kirrie in februari 1945 voordat hij terugkeerde naar de slagvelden van Europa. Hij werd begin maart 1945 in België geland als onderdeel van 101 Reinforcement Group, klaar voor de laatste aanval op Duitsland zelf.

Zijn brieven aan zijn moeder thuis in Kirrie vertellen het verhaal van de laatste dagen van de oorlog - ze zijn aangrijpend. Op zondag 25 maart 1945 schrijft hij 'we slapen onder canvas in een groot bos net binnen Duitsland'. Hij vervolgde: 'Ik hoor dat we de Rijn zijn overgestoken, we hoorden de kanonnen in de verte schieten. Het zal niet lang meer duren voordat de oorlog voorbij is. Nou ma, je hoeft je geen zorgen te maken dat ze ons misschien nooit in de frontlinie nodig zullen hebben '. Hij schreef opnieuw op 26 april 1945 en zei: 'Er is op dit moment niet veel te doen' en voegde eraan toe: 'Ik heb mijn foto laten maken door een cameraman. Ik zat toen bovenop een tank, dus misschien zie je me wel eens op het nieuws '.

De oorlog in Europa eindigde op 8 mei 1945 toen het Duitse opperbevel zich met Hitler dood overgaf terwijl het Russische leger het centrum van Berlijn binnen marcheerde. Harry en Bella Hardie luisterden naar de uitzending van Winston Churchill op de radio waarin het einde van de oorlog werd aangekondigd. Ze vierden feest met vrienden en plaatsten, net als hun buren, Union Jack Flags in de voortuin van hun huis. Ze begonnen ernaar uit te kijken dat Alastair naar huis terugkeerde en dat het gezin weer een normaal leven zou krijgen.

Maar op de ochtend van 13 mei was Harry Hardie op weg naar zijn werk. Hij liep Tannage Brae af, een steile helling ongeveer een halve mijl van het ouderlijk huis, toen hij de plaatselijke postbode tegenkwam die op het moment dat ze hem zag, begon te huilen. Ze gaf hem een ​​bruine envelop en zei dat hij onmiddellijk naar huis moest gaan. Harry zag dat de envelop gemarkeerd was als van het Ministerie van Oorlog. Hij maakte hem niet open, maar draaide zich op zijn hielen om en rende terug naar huis. Bella zag hem vanuit het keukenraam en rende het tuinpad af naar hem toe - ze zag de envelop in zijn hand en wist wat het was voordat hij hem aan haar overhandigde. Harry duwde haar de brief in de hand en zei gewoon: 'Het gaat over je jongen'. Harry ging meteen naar zijn slaapkamer en Bella keerde terug naar de keuken - er was niemand anders in huis en ze opende langzaam de envelop. De inhoud luidde: 'Geachte mevrouw, Het is mijn pijnlijke plicht u te informeren dat er een rapport is ontvangen van het War Office waarin het overlijden wordt gemeld van: 14246910 Soldaat Alastair Carnegie Hardie van de Highland Light Infantry in West-Europa op 2 mei 1945. De rapport is dat hij werd gedood in actie. ' Bella kon zich niets herinneren van wat er de rest van de dag of zelfs de volgende dag was gebeurd. Haar dochters kwamen overdag terug en lazen de brief die op de keukentafel lag. Hun moeder was ontroostbaar en hun vader zat opgesloten in zijn slaapkamer.

Uiteindelijk werden de gordijnen in het huis dichtgetrokken en haalde hun dochter Alice de vlaggen uit de tuin. Ze vertelde de buren dat Alastair was vermoord en het nieuws verspreidde zich al snel rond het stadje Kirriemuir. Er heerste een algemeen en oprecht verdriet in de hele stad.

Maar een lid van de familie Hardie had een reden om een ​​heel bijzonder verdriet te voelen bij de dood van haar broer en dat was mijn moeder Connie omdat 2 mei 1945 haar 17e verjaardag was.

Maar er kwam nog meer aangrijping. Een paar dagen nadat ze op de hoogte waren gebracht van het overlijden van Alastair, kregen ze een brief van hem. Hoewel het niet helemaal zeker is, lijkt het erop dat hij het schreef op de dag dat hij werd vermoord - de censor had de rechterbovenhoek van de eerste pagina van de brief weggescheurd waar Alastair zijn adres en de datum zal hebben geschreven. Maar de envelop heeft een datumstempel van 3 mei 1945, wat zou suggereren dat hij de brief op of net voor 2 mei schreef. Hij schreef 'nou ja, ik ben nu aan de overkant van de Elbe - we zijn gisteren overgestoken. Het was niet zo erg als ik dacht dat het zou zijn. Ik denk niet dat het veel langer kan duren. Voor mij lijken de Duitsers in ongeorganiseerde groepen te vechten. We hebben laatst een paar gevangenen genomen en sommigen van hen waren niet ouder dan zestien, dat weet ik zeker. ' Hij eindigde de brief door te zeggen: 'U hoeft zich geen zorgen te maken - ik ben in zeer goede gezondheid - veel liefde voor Alastair XXX'.

Het is niet verrassend dat deze brief een verwoestend effect had op Harry en Bella en hun dochters, temeer daar de wereld om hen heen in een feeststemming was. Hun levens waren totaal verwoest en in het geval van Bella, hoewel ze leefde tot ze 83 jaar oud was - stervende in het begin van de jaren zeventig - kwam ze nooit echt over de dood van een zoon van wie ze zoveel hield als onvoorstelbaar. 
De daaropvolgende weken brachten nog twee brieven die op hun manier het verlies van Alastair scherp in beeld brachten en wat context en realiteit gaven aan de omstandigheden van zijn dood. De eerste was van de aalmoezenier van het 10e bataljon van de HLI.

Hij schreef op 12 mei 1945 - 'Geachte mevrouw Hardie, U zult inmiddels het trieste nieuws gehoord hebben van de dood in actie van uw zoon die in dit bataljon diende. Hij deed dapper zijn plicht in het aangezicht van de vijand op 2 mei aan de overkant van de rivier de Elbe in Duitsland, toen hij werd gedood. Ik weet zeker dat hij geen pijn heeft geleden. En ik heb zijn lichaam op een kleine begraafplaats begraven en bloemen op zijn graf gelegd. ' Hij sloot zijn brief af door te zeggen: 'Mijn diepste medeleven is bij u, vooral in de omstandigheden waarin hij is omgekomen in de laatste dagen van de strijd in de Europese oorlog. Ik ben heel oprecht de jouwe - David Dunlop - Kapelaan. '

Dit werd ongeveer een week later gevolgd door een brief van luitenant-kolonel Noble, de bevelvoerende officier van het 10e bataljon van de HLI. Hij is een prachtig met de hand geschreven en oprecht briefje geschreven terwijl het bataljon nog in Duitsland was - het is de moeite waard om volledig te herhalen - hij schreef: 'Geachte mevrouw Hardie, ik wil het namens mijzelf en in naam van alle officieren en mannen van dit bataljon, oprecht medeleven met u in het zeer trieste verlies dat u hebt geleden. Uw zoon heeft op 2 mei zijn leven gegeven door het allerhoogste offer te brengen en zijn plicht tot het einde trouw te vervullen. We gaan met u mee in uw rouw en vertrouwen erop dat u gesteund zult worden door de wetenschap dat hij veel heeft bereikt bij het behalen van deze overwinningen. Met vriendelijke groet, FBB Noble - 10e Ba. De HLI '

Beide brieven gaven enige troost aan de rouwende ouders en familie. Ze waren echt en menselijk en geschreven door mensen die hun zoon kenden en die uiteindelijk bij hem waren. En interessant is dat de aalmoezenier in september 1945 opnieuw aan Bella schreef na een bezoek van een lid van het bataljon aan 63 Knowehead. Hij had duidelijk aan de aalmoezenier gemeld dat Bella moeite had om haar verlies te verwerken en werd verteerd door de gedachte dat Alastair had geleden toen hij stervende was. David Dunlop schreef op 7 september 1945 'Ik zou graag willen dat u weet dat we aan u denken in uw grote verdriet en verlies. Het moet vreselijk voor je zijn om het te verdragen en zo moeilijk om het te begrijpen. Het is het kwaad van mensen dat oorlogen voert en alleen de kracht van God kan ons steunen en helpen. U moet niet denken dat uw zoon heeft geleden. Ik ben er vrij zeker van dat hij dat niet deed '

Dit verzachtte de angsten van Bella aanzienlijk - ze dacht dat Dunlop bij Alastair was toen hij stierf, dus ze zou weten of hij in pijn was gestorven. Maar later ontving ze een brief van een sergeant Fyffe van het 10e bataljon met daarin een brief die hij van aalmoezenier Dunlop had ontvangen over de dood van Alastair Hardie. In deze brief aan sergeant Fyffe gaf Padre Dunlop meer details over de dood van Alastair. Hij schreef aan Fyffe: 'Het was echt op onze laatste actiedag. Ik weet niet precies hoe hij werd vermoord - ik denk dat het vijandelijke machinegeweerkogels waren, maar zijn lichaam werd van zijn compagnie naar mij gebracht en ik begroef hem op het kleine kerkhof naast de kerk in Worth, niet ver van Hohenhorn, dat vrij dicht bij Hamburg. We hebben het graf gemarkeerd met een kruis en er wat bloemen op gezet. Ik denk dat zijn graf de enige soldaat op de begraafplaats zal zijn. Een Pte Stewart van Brechin die Pte Hardie kende en hielp met de zorg voor zijn graf, zal binnenkort zijn volk bezoeken als hij met verlof is. '

Dus nog meer details die op een vreemde manier hielpen.

Bijna de laatste wending in het verhaal is dat in 1947, toen Duitsland werd hervormd en het Britse leger van de Rijn steviger werd, een brief arriveerde bij 63 Knowehead waarin de familie werd verteld dat het lichaam van Alastair was verplaatst van de begraafplaats in Worth naar een British War Graves Cemetery die was opgericht op de belangrijkste gemeentelijke begraafplaats in Ohlsdorf in Hamburg. Later dat jaar bezochten Bella en haar dochter Alice het graf van Alastair. Het was een traumatische ervaring voor Bella - toen ze het graf te zien kreeg, was ze ervan overtuigd dat ze Alastair ervoor zag staan ​​en een poging deed om hem te omhelzen - ze werd buitengewoon radeloos en keerde nooit meer terug naar Duitsland.

Haar tastbare gevoel voor Alastair heeft haar nooit verlaten. Ik kan me herinneren dat ik begin jaren zestig tussen de middag van school thuiskwam en mijn grootmoeder in tranen aan de keukentafel aantrof - ze zei dat ze Alastair had zien aankomen en dat ze het pad af was gelopen om hem te ontmoeten om daar niemand te vinden . Hij bleef haar hele leven in haar dagelijkse bewustzijn - zijn foto was altijd in huis te zien en ze bewaarde zijn brieven en portemonnee en hackle bij haar bed tot ze stierf.

Hij was echt geliefd en werd vreselijk gemist. Hij blijft een deel van mijn leven - ik heb zijn naam en ik ben me altijd heel bewust geweest van mijn connectie met hem. Ik heb zijn graf in Hamburg drie keer bezocht en elke keer is het emotioneler dan de vorige. Ik hoop als het mogelijk is dat hij zich ervan bewust is dat hij aanvoelt dat hij niet wordt vergeten en dat zijn offer op die avond van mei 1945 in de nagedachtenis van de nakomelingen van zijn ouders zal blijven. En misschien was het mijn lot om het verhaal van Alastair te vertellen - ik zou op 2 mei geboren worden - de verjaardag van mijn moeder en de sterfdag van Alastair. Zoals de zaken bleken, arriveerde ik twee dagen later - maar er lijkt een vreemde en griezelige link te zijn die me terugvoert naar een Schotse soldaat die zijn leven zo laat in de oorlog gaf dat we allemaal zouden kunnen genieten van de vrijheid die we nu als vanzelfsprekend beschouwen.

Alastair Hardie was een dappere soldaat die op 8 juni 1944 in Normandië landde en door heel Europa vocht om op de laatste actiedag van het 10e bataljon van de HLI in de Tweede Wereldoorlog te sterven.
Hij heeft het bijna gehaald ………………………… ..

Foto: Worth, het eerste kerkhof waar Alastair op 2 mei 1945 werd begraven

Naam: HARDIE, ALASTAIR CARNEGIE
Rang: Privé
Servicenummer: 14246910
Sterfdag: 02/05/1945
Leeftijd: 21
Regiment / dienst: Highland Light Infantry (City of Glasgow Regiment), 10th Bn.
Grafreferentie: 4A. O.13.
Begraafplaats: HAMBURG CEMETERY
Extra informatie:
Zoon van Harry Davidson Hardie en Isabella Carnegie Hardie, uit Kirriemuir, Angus.

DE OBE


december 2012

 

Reacties (1)

Deze opmerking is gemaakt door de moderator op de site

Mijn oom J Leslie Evans 1761186 diende ook bij 10th Bn HLI in "A" Company onder Lt HA Gorley. Hij werd ook gedood op 2 mei 1945 en ligt begraven op de begraafplaats Ohlsdorf in Hamburg.
Groet Jean

Reactie is voor het laatst bewerkt ongeveer 3 jaar geleden by Fred Vogels Jean Robinson
Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen