Een artikel uit 1945

6 juni is voor altijd helder in het verhaal van Groot-Brittannië. Een jaar geleden, vandaag - D Day - stormden de geallieerde legers de kusten van Normandië binnen en de mensen van dit land hielden hun adem in. Herinner je je die ochtend nog? Hoe mannen in bussen en treinen riepen: 'Heb je het gehoord? Het is begonnen!' Hoe mensen het laatste nieuws uitwisselden, in de rij stonden voor kranten, haastten zich naar de radio. Hoe de zon scheen met een bijzondere schittering. Hoe stil leek het hier in Groot-Brittannië, ondanks de onophoudelijke eskaders van vliegtuigen in de lucht. Hoe de gedachten van allen waren over de strip van Channel, met de mannen die de barricades van de stranden durfden.

Het was voor de Britten de mooiste dag van de oorlog. Duinkerken was gewroken. En het was gewroken uit Groot-Brittannië. Vanaf de oevers van het thuisland waren de geallieerde troepen op weg naar Duitsland naar Normandië vertrokken.

Mocht er sprake zijn van een herdenkingsdag voor de Tweede Wereldoorlog, aangezien 11 november werd gekozen voor de Eerste Wereldoorlog, dan zou het Britse volk niet 8 mei V'Day, maar 6 juni DDay als de dag kiezen van geheugen.

Hoe goed die expeditie is verlopen, kan vandaag worden beoordeeld. Voordat er een jaar verstreken was, was de laatste slag gewonnen en was Europa uit de greep van de nazi's. Maar hoewel dit de dag van Groot-Brittannië is, weet het Britse volk dat het een geallieerde onderneming was, dat Amerikaanse troepen vochten en stierven op 6 juni, dat het bevrijdingsleger echt wapenbroeders waren, dat ze zowel uit Pasadena als uit Paisley kwamen, zowel uit Nebraska als uit Norfolk.

En op deze dag is het passend om eer te bewijzen aan de ene man meer dan enig ander individu dat dat succes mogelijk heeft gemaakt, een van de echt grote mannen van de oorlog, iemand die, vanwege zijn eigen gezworen beleid om zijn grootheid te verbergen, niet de eer gekregen die hij verdient: aan generaal Dwight D. Eisenhower, opperbevelhebber van de geallieerde expeditieleger.

Nu het allemaal voorbij is, kunnen we een stap terug doen en naar hem en zijn prestaties kijken. Ze zijn echt opmerkelijk. Hij is regelrecht de geschiedenisboeken binnengelopen en zijn plaats is permanent. Omdat ook zijn taak om veldslagen te winnen klaar is, kunnen we zijn verzoek niet gehoorzamen en iets over hem vertellen, iets dat Eisenhower, de man, onthult.

Er zijn twee verhalen die ik bijzonder leuk vind.

De eerste vond plaats een paar weken na de geallieerde landingen in Noord-Afrika. De gevechten waren hard en bitter. Het Amerikaanse leger vocht voor het eerst. Terug in de Verenigde Staten vertelden de kranten en radionetwerken flamboyante verhalen over Amerikaanse prestaties, totdat Eisenhower op een dag de Amerikaanse oorlogscorrespondenten liet komen.

'Luister, jongens, je maakt een fout. De meeste gevechten worden door de Britten gevoerd. Geef ze de eer. Onze troepen zijn nieuw in deze oorlog. Ze zullen leren - zoals de Britten moesten leren.' Het resultaat was dat Amerikaanse kranten, terwijl ze natuurlijk veel ruimte bleven geven aan de acties van hun eigen mannen, hun lezers vertelden over de prestaties van Britse troepen. Latere gebeurtenissen rechtvaardigden het geloof van Eisenhower in zijn mannen; Amerika zal Bastogne herinneren met Bunker Hill.

Het tweede verhaal is recenter. Voor de oorlog trouwde een jonge Britse vrouw in Zuid-Frankrijk met een staatloze Rus. Bij de val van Frankrijk ontsnapte ze naar huis in Londen; haar man bleef. Hij vocht met de Maquis en vocht in de bevrijdingsgevechten in Amerikaans uniform met de Amerikaanse troepen.

Hij was zwaargewond. Hij werd naar een Amerikaans ziekenhuis gebracht, maar hij had geen identiteitsbewijs, geen papieren; officieel bestond hij niet. Zijn jonge vrouw deed er alles aan om hem naar Groot-Brittannië te krijgen, maar dat mislukte allemaal.

Ten slotte schreef ze aan Eisenhower.

Een paar dagen later kreeg ze antwoord: de brief betuigde zijn medeleven, vertelde haar dat er onderzoek werd gedaan en dat, als de feiten waar waren, actie zou worden ondernomen. Het was ondertekend met "Dwight D. Eisenhower". De volgende dag ging haar telefoon; een aangename Amerikaanse stem zei: 'Ik spreek voor generaal Eisenhower. Generaal Eisenhower wil dat u zich geen zorgen maakt. Alleen dat, geen zorgen. 'De man ligt nu in een ziekenhuis in Groot-Brittannië.

Het opmerkelijke aan dat verhaal is niet de grootmoedigheid van de man, maar het feit dat Eisenhower, dat het bevel heeft over 5,000,000 troepen, niet wordt omringd door een officiële grens. Zijn systeem stelt hem in staat om alles te zien, naar iedereen te luisteren.

Andere feiten over Eisenhower zijn al bekend: hij is 54, een van de zes zonen van hardwerkende ouders. Hij stamt af van een familie die Duitsland in de zeventiende eeuw verliet als protest tegen religieuze vervolging.

Zijn legercarrière is tot stand gekomen zonder invloed; in 1941 was hij kolonel met een reputatie als "brein" en als militaire organisator. Hij is onconventioneel en direct; hij zweert; in rust speelt hij golf en bridge. Hij is getrouwd en heeft één zoon.

Maar er is nog iets: hij vermijdt publiciteit. Hij is een van de weinige vooraanstaande mannen die het echt meent als hij zegt dat hij genegeerd wil worden.

Toen Amerikaanse troepen Groot-Brittannië binnenstroomden als voorbereiding op de invasie, schreef een Britse burger die meende een klacht te hebben, naar de Amerikaanse autoriteiten. Het antwoord was een charmante brief die zaken herstelde, ondertekend met 'Dwight D. Eisenhower'. Een redacteur van Fleet Street wilde de correspondentie publiceren om de sfeer van dit eiland, overvol met Britse en Amerikaanse troepen, te zuiveren. Eisenhower schreef opnieuw: "Alstublieft, mijn beleid is geen persoonlijke publiciteit."

In plaats daarvan heeft hij zijn briljante luitenants op Montgomery, geliefd door Groot-Brittannië, op Bradley, op Patton en vooral op zijn troepen in de gelederen, de Tommies en de GI Joes, in de schijnwerpers gezet.

Maar nooit op zichzelf.

Dit is fout. Het gesprek was al lang: 'Natuurlijk is Eisenhower goed, maar hij is geen vechter. Hij is de supervisor van de grootste onderneming ter wereld.' Dat is niet waar.

Pas toen de oorlog bijna was afgelopen, leerden we hoe goed een soldaat hij was, van de belangrijke rol die hij speelde in de strategie van de overwinningsgevechten. Inderdaad, de verbazingwekkende manoeuvre die het hele Ruhr-verdedigingsgebied omringde en opsplitste, bleek Eisenhower's eigen plan te zijn geweest.

In alle opzichten is hij een grote man, als soldaat, strateeg, staatsman, administrateur. Tegenwoordig eren de Britten hem. Ze herinneren zich dankbaar dat hij het was die op 6 juni besloot als D-dag; hij was het die de bevrijdende legers de strijd in leidde, naar de overwinning.

RALPH McCARTHY.

(News Chronicle 6 juni 1945.)

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
×