Een uur veranderde de oorlog

In de late avond van 17 augustus 1943 brulde een vloot van 600 RAF zware nachtbommenwerpers over de Noordzee. De volgende dag werd in het communiqué van het Britse ministerie van Luchtvaart gemeld dat het onderzoeks- en ontwikkelingsstation in Peenemünde, Duitsland, was aangevallen.
Achter de opzettelijk vage taal van dat communiqué schuilt een van de meest dramatische verhalen van de oorlog. Onbekend bij iedereen behalve een handvol mannen, had RAF Bomber Command een luchtgevecht gewonnen die een keerpunt in de oorlog was. Het bleef echter bijna een jaar geheim, totdat de eerste robotbommen op Londen begonnen te crashen. In het voorjaar van 1943 had het geallieerde luchtoffensief gapende wonden geopend over het hele gezicht van Duitsland en om onze bommenwerpers terug te slaan, besloten de nazi's zich te concentreren op de productie van jachtvliegtuigen.
Al snel, met zijn bommenwerperskracht teruggebracht tot een paar honderd verouderde machines, slaagde de Luftwaffe er niet in om de Britse verdediging te doorbreken, behalve door pinprick hit-and-run-aanvallen. Maar er bleven vliegende bommen en langeafstandsraketten over om te voldoen aan de eisen van het Duitse volk om represailles te bombarderen. Als deze wapens op tijd in massa konden worden geproduceerd, zouden ze de Duitsers in staat stellen het offensief in de lucht te voeren zonder hun kostbare bommenwerpers of piloten te gebruiken.
De beslissing was genomen. Er gingen orders van Hitler om de experimentele ontwikkeling van de vliegende bommen en raketten snel te voltooien en ze in productie te nemen. Het belangrijkste ontwikkelingscentrum voor deze wapens was het Luftwaffe-onderzoeksstation in Peenemünde, weggestopt in een bos achter het strand van de Oostzee, 60 kilometer ten noordoosten van Stettin en 700 kilometer van Engeland.

In Peenemünde gingen het beste technische brein van de Luftwaffe en de topmannen in de Duitse luchtvaart- en ingenieurswetenschappen. De leiding had de veteraan Luftwaffe-wetenschapper, de 49-jarige generaal-majoor Wolfgang von Chamier-Glisezensky. Onder hem bevond zich een staf van enkele duizenden professoren, ingenieurs en experts op het gebied van straalaandrijving en raketprojectielen. Deze wetenschappers werkten de klok rond, want Hitler hoopte zijn 'geheime wapens' tijdens de winter van 1943-1944 te ontketenen.

Liefhebbers waren van mening dat de geheime wapens de oorlog binnen 24 uur zouden beslissen. Meer realistische Duitsers hoopten dat ze op zijn minst de Britse oorlogsproductie zouden verstoren en de invasie zouden vertragen, of misschien de geallieerden zouden dwingen tot een voortijdige invasie van de zwaar verdedigde kust van Calais, van waaruit de Duitsers hun nieuwe wapens zouden lanceren. En zelfs als ze niet doorslaggevend bleken te zijn, zou het vergeldingsbombardement het Duitse moreel versterken en later nuttig zijn bij het onderhandelen over een compromisvrede.

In juli 1943 hadden Britse inlichtingenrapporten Peenemünde definitief vastgesteld als de belangrijkste paaiplaats van Duitsland voor robotbommen en raketten.Een bestand met rapporten en luchtverkenningsfoto's werd in handen van een speciale Britse kabinetscommissie gelegd, die suggereerde dat de RAF Peenemünde een hoge prioriteit in zijn bombardementen. Air Chief Marshal Harris besloot een verrassingsaanval te organiseren tijdens de volgende heldere maanlichtperiode.

De Duitser was onzorgvuldig geworden over Peenemünde. RAF-nachtbommenwerpers vlogen er regelmatig overheen op weg naar Stettin en zelfs naar Berlijn, en Duitsers die in Peenemünde werkten, keken altijd naar Britse vliegtuigen die boven hun hoofd vlogen, in de overtuiging dat de Britten niet wisten van het belang van Peenemünde. A Speciale verkenningsfoto's voor de aanval werden met grote zorg genomen om te voorkomen dat de Duitsers werden gewaarschuwd dat de RAF geïnteresseerd was in Peenemünde. Ze werden gemaakt tijdens routinematige verkenningsvluchten boven Baltische havens, waaraan de Duitsers gewend waren geraakt. Met deze foto's konden planners van de overval drie richtpunten uitkiezen waar de meeste schade zou worden aangericht.

De eerste was de woonruimte van de wetenschappers en technici.
De tweede bestond uit hangars en workshops met experimentele bommen en raketten. De derde was het administratieve gebied - gebouwen met blauwdrukken en technische gegevens.

De nacht van 17 augustus werd gekozen omdat de maan bijna vol zou zijn. De bemanningen van de bommenwerpers kregen alleen te horen dat Peenemünde een belangrijk experimenteel radarstation was; dat ze daar veel Duitse wetenschappers zouden vangen en dat het hun taak was om er zoveel mogelijk te doden. Na de briefing werd een speciale notitie van het hoofdkwartier van Bomber Command hardop voorgelezen:

"Het extreme belang van dit doelwit en de noodzaak om het met één aanval te vernietigen, is om indruk te maken op alle bemanningen. Als de aanval zijn doel niet bereikt, zal het moeten worden herhaald op volgende nachten - ongeacht, binnen haalbare grenzen, van slachtoffers. "
Bijna 600 viermotorige zware voertuigen vertrokken en bulderden via een indirecte route neer op Peenemünde. De verdedigers van Peenemünde, die kennelijk dachten dat de bommenwerpers op weg waren naar Stettin in Berlijn, werden betrapt op een dutje. Pathfinders gingen als eerste naar binnen, schoten laag over hun doel en lieten gekleurde lichtkogels rond de richtpunten vallen. Bommenwerpers met revolutionaire nieuwe bommenwerpers volgden. Het lichte luchtafweergeschut minachtend, golf na golf geloste explosieven en brandbommen vanaf een paar duizend voet op de drie duidelijk zichtbare richtpunten.

In minder dan een uur was het gebied een bijna continue vuurstrook.
Terwijl de laatste golf van bommenwerpers naar huis vloog, haalden de Duitse nachtjagers, die tevergeefs rond Berlijn hadden gewacht, hen in en gingen 41 Britse bommenwerpers verloren - een kleine prijs om te betalen voor een van de grootste luchtoverwinningen van de oorlog.

De volgende ochtend fotografeerde een verkenningsspitfire de schade. De helft van de 45 hutten waarin wetenschappers en specialisten woonden, was vernietigd en de rest was zwaar beschadigd. Bovendien waren 40 gebouwen, waaronder montagewerkplaatsen en laboratoria, volledig verwoest en 50 andere beschadigd. Binnen een paar dagen begon het nieuws van nog meer bevredigende resultaten binnen te druppelen. Van de 7.000 wetenschappers en technische mannen die in Peenemünde waren gestationeerd, werden er ongeveer 5.000 gedood of vermist. Want aan het einde van de aanval hadden RAF-blockbusters in combinatie met ondergrondse Duitse explosieven zo'n 'enorme explosie veroorzaakt dat mensen die vijf kilometer verderop woonden, omkwamen.

Hoofdwetenschapper von Chamier-Glisezenski stierf tijdens de inval.
Uit Duitsland kwamen berichten dat hij was neergeschoten door agenten of jaloerse Gestapo-functionarissen. Twee dagen na de aanval kondigden de Duitsers de dood aan van generaal Jeschonnek, de stafchef van de Luftwaffe en een jonge Hitler-favoriet, die Peenemünde had bezocht. Toen gaven de nazi's toe dat generaal Ernst Udet, veteraanvlieger van de Eerste Wereldoorlog en vroege organisator van de Luftwaffe, onder mysterieuze omstandigheden de dood had ontmoet. Het leek aannemelijk dat Udet, als hoofd van de technische directie van het Duitse Ministerie van Luchtvaart, ook in Peenemünde was geweest.

De nazi-reactie op de overval was gewelddadig. Gestapo-mannen vroegen overlevenden en kamden het platteland uit op zoek naar 'verraders die de RAF misschien hadden getipt over het belang van Peenemünde. Generaal Walther Schreckenback, van de in het zwart geklede geheime dienst, kreeg het bevel over Peenemünde, met de opdracht het werk aan de vliegende bommen en raketten te hervatten. Maar alle plannen van Duitsland moesten worden herschikt. Omdat Peenemünde half verwoest was en open stond voor verdere aanvallen, moesten nieuwe laboratoria diep onder de grond worden gebouwd. (Volgens Zweedse rapporten zijn deze gebouwd op eilanden in de Oostzee.)

Nu de beste wetenschappers en specialisten waren weggevaagd, moesten er nieuwe mannen worden gevonden om het ontwikkelingswerk voort te zetten.
Door de vertraging konden de nazi's afgelopen winter hun geheime wapens niet lanceren; en ze hadden het moeilijk om het Duitse moreel te koesteren door voortdurende geallieerde luchtaanvallen.
De Duitsers werden verder tegengehouden door geallieerde luchtaanvallen tijdens de lente van vliegende bommen en raketlanceerplatforms in Pas de Calais en op onderdelenfabrieken. Dus de mensen kregen te horen dat de geheime wapens bedoeld waren als anti-invasiewapens, die werden gered om de geallieerden in de havens en op de stranden te vernietigen.

D-Day ving de Duitsers echter nog niet op. Pas zeven dagen nadat de geallieerden Normandië waren binnengevallen, viel de eerste vliegende bom op Londen.
Als Peenemünde niet was beschoten zoals en wanneer het was, zouden de robotbomaanvallen op Londen ongetwijfeld zes maanden eerder zijn begonnen en vele malen zo zwaar zijn geweest. De communicatie in Londen, het centrum van Groot-Brittannië en het zenuwcentrum van de planning en voorbereiding van invasies, zou ernstig zijn getroffen. De invasie zelf had misschien moeten worden uitgesteld.

Door Allan A. Michie British Digest rond 1945

 

Beelden van Peenemünde: https://www.youtube.com/watch?v=IN4M1p_tTKU 

 

Reacties (1)

Deze opmerking is gemaakt door de moderator op de site

Om meer details te zien van deze evenementen rond Peenemünde, volg deze link of gebruik het helpmenu met verschillende opties.

Klik om te linken

Fred Vogels
Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen