Een geweldige Amerikaan houdt een geweldige toespraak

Bert Brown
Eisenhower in het midden

Op 12 juni 1945 kreeg generaal Dwight D. Eisenhower, opperbevelhebber van de geallieerde strijdkrachten, de vrijheid van de stad Londen in de Guildhall. Dit is zijn toespraak van acceptatie:

Het grote gevoel van onderscheiding dat ik voel bij het ontvangen van deze grote eer van de City of London is onvermijdelijk vermengd met gevoelens van diepe droefheid.

We moeten allemaal altijd spijt hebben dat uw land en het mijne ooit werden geconfronteerd met de tragische situatie die de benoeming van een geallieerde opperbevelhebber dwong, de hoedanigheid waarin ik zojuist zo buitensporig werd geprezen.

Nederigheid moet altijd het deel zijn van elke man die geprezen wordt in het bloed van zijn volgelingen en de offers van zijn vrienden.

Het is denkbaar dat een commandant beroepsmatig superieur is geweest. Misschien heeft hij alles van zijn hart en geest gegeven om in de geestelijke en fysieke behoeften van zijn kameraden te voorzien. Misschien heeft hij een hoofdstuk geschreven dat voor altijd zal gloeien op de bladzijden van de militaire geschiedenis. Toch zou zelfs zo iemand, als hij bestond, droevig de feiten onder ogen zien dat zijn eer de kruisen die de rustplaatsen van de doden markeren niet in zijn herinneringen kunnen verbergen. Ze kunnen de angst van de weduwe of de wees, wiens echtgenoot of vader niet zal terugkeren, niet verzachten.

De enige houding waarin een commandant met voldoening de eerbetoon van zijn vrienden kan ontvangen, is de nederige erkenning dat het niet uitmaakt hoe onwaardig hij ook is. zijn positie is een symbool van grote menselijke krachten die zich moeizaam en met succes hebben ingespannen voor een rechtvaardige zaak.

Tenzij hij deze symboliek en deze juistheid voelt in wat hij heeft geprobeerd te doen, negeert hij de moed, de standvastigheid en toewijding van de enorme menigten die hij heeft mogen bevelen. Als alle geallieerde mannen en vrouwen die met mij hebben gediend in deze oorlog alleen maar kunnen weten dat zij het zijn die dit verheven lichaam vandaag echt eert, dan zal ik inderdaad tevreden zijn.

Dit gevoel van nederigheid kan natuurlijk mijn grote trots dat ik de Freedom of London aanbood niet uitwissen. Ik ben geen inwoner van dit land, ik kom uit het hart van Amerika. In de oppervlakkige aspecten waaraan we gewoonlijk familierelaties herkennen, zijn de stad waar ik ben geboren en die waar ik ben opgegroeid ver verwijderd van deze grote stad. Abilene, Kansas, en Denison, Texas, zouden samen in omvang toenemen tot mogelijk een vijfhonderdste deel van Groot-Londen,

Naar jouw maatstaven zijn die steden jong, zonder jouw oude tradities die de wortels van Londen terugvoeren naar de onzekerheden van de niet-geregistreerde geschiedenis.

Tot die mensen waar ik trots op ben te behoren, maar ik ben vandaag 5,000 mijl van dat platteland verwijderd, de geëerde gast van een stad waarvan de naam staat voor grootsheid en grootte over de hele wereld.

Het lijkt nauwelijks mogelijk dat de Londense Raad verder is gegaan om een ​​man te vinden om te eren met zijn onschatbare geschenk van symbolisch burgerschap.

Toch wordt de verwantschap tussen naties niet bepaald door metingen als nabijheid, grootte en leeftijd. We zouden ons eerder moeten richten op die innerlijke dingen, ze noemen zoals je wilt - ik bedoel die immateriële zaken die echte schatten zijn die vrije mensen bezitten.

Om zijn vrijheid van aanbidding, zijn gelijkheid voor de wet, zijn vrijheid om te spreken en te handelen naar eigen goeddunken te behouden, alleen onder de voorwaarde dat hij geen inbreuk maakt op soortgelijke rechten van anderen - zal de Londenaar vechten! Net als de burger van Abilene!

Als we deze dingen beschouwen, komt de vallei van de Theems dichter bij de boerderijen van Kansas en de vlakten van Texas.

Naar mijn mening is het duidelijk dat wanneer twee volkeren de tragedies van de oorlog zullen meemaken om dezelfde spirituele waarden en dezelfde gekoesterde rechten te verdedigen, deze twee in de diepste zin echt met elkaar verbonden zijn.

Dus, zelfs als ik mijn eeuwige Amerikanisme verkondig, ben ik moedig genoeg en buitengewoon trots om aanspraak te maken op fundamentele verwantschap met jou van Londen,

En welke man die de geschiedenis van deze oorlog heeft gevolgd, zou geen inspiratie kunnen halen uit het voorbeeld van deze stad? Toen het Britse rijk - alleen maar onoverwonnen, bijna naakt maar niet bang - stond om de Hitler-horden te trotseren, waren het op deze toegewijde stad dat de eerste terroristische slagen werden gelanceerd.

Vijf jaar en acht maanden oorlog, veel ervan op de eigenlijke slaglijn! Blitzes, groot en klein, vliegbommen, V-bommen: je nam ze allemaal mee.

In Londen planden mijn medewerkers en ik twee grote expedities, namelijk om de Middellandse Zee binnen te vallen en later om het Kanaal over te steken. De gastvrijheid van Londen voor de Amerikanen, haar goedgehumeurde acceptatie van de extra ongemakken die we brachten, haar voorbeeld van standvastigheid en rustig vertrouwen in het uiteindelijke resultaat - dit alles heeft ertoe bijgedragen dat het Supreme Headquarters van twee geallieerde expedities de soepel werkende organisaties werden die ze werden!

Ze waren samengesteld uit gekozen vertegenwoordigers van twee trotse en onafhankelijke volkeren, elk bekend om zijn initiatief en om zijn tevredenheid over zijn eigen gewoonten, manieren en methoden.

Velen waren bang dat die vertegenwoordigers nooit op een efficiënte manier zouden kunnen samenwerken om de complexe problemen van de moderne oorlog op te lossen.

Ik hoop dat je gelooft dat we hebben bewezen dat de twijfelaars ongelijk hebben en bovendien ben ik van mening dat we dit punt niet alleen voor oorlog hebben bewezen, we hebben bewezen dat het altijd kan worden gedaan door onze twee volkeren, op voorwaarde dat alleen beiden dezelfde goede wil en dezelfde verdraagzaamheid tonen , dezelfde objectieve houding die Britten en Amerikanen zo ruimschoots lieten zien in bijna drie jaar van bittere campagne.

Niemand had dit resultaat in zijn eentje kunnen bewerkstelligen. Als ik de militaire vaardigheid van een Marlborough had gehad, de wijsheid van Solomon, het begrip van Lincoln, zou ik nog steeds hulpeloos zijn geweest zonder de loyaliteit, de visie, de vrijgevigheid van duizenden en duizenden Britten en Amerikanen.

Sommigen van hen waren mijn metgezellen op het opperbevel, velen waren manschappen en onderofficieren die het zwaarste van de strijd droegen, en vele anderen waren terug in de VS en hier in Groot-Brittannië, in Londen.

Bovendien waren wij achter ons altijd onze grote nationale oorlogsleiders, en hun burgerlijke en militaire staf die ons bij elke beproeving en bij elke test ondersteunde en aanmoedigde. Het geheel was één geweldig team.

Ik weet dat bij deze speciale gelegenheid de 3,000,000 Amerikaanse mannen en vrouwen die in de Allied Expeditionary Force dienen, willen dat ik de eerbetoon van bewondering, respect en genegenheid betuig aan hun Britse kameraden van deze oorlog.

Mijn meest gekoesterde hoop is dat, nadat Japan zich bij de nazi's heeft gevoegd in een totale nederlaag, noch mijn land, noch het uwe ooit nog zijn zonen en dochters hoeven op te roepen uit hun vreedzame achtervolgingen om de tragedies van de strijd het hoofd te bieden.

Maar - een feit dat voor ons allebei belangrijk is om te onthouden - noch Londen, noch Abilene, zusters onder de huid, zullen haar geboorterecht verkopen voor fysieke veiligheid, haar vrijheid voor louter bestaan.

Geen kleine verschillen in de wereld van handel, tradities of nationale trots mogen ons ooit blind maken voor identiteiten in onschatbare waarden. Als we deze wegwijzer in de gaten houden, kunnen moeilijkheden op ons pad van wederzijdse samenwerking nooit onoverkomelijk zijn.

Bovendien, als deze waarheid is doorgedrongen tot het oudste gehucht en het hart van alle volkeren, dan mogen we inderdaad onze zwaarden tot ploegscharen smeden en kunnen alle naties genieten van de vruchtbaarheid van de aarde.

 

 

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen