Paul reed

 Zoals altijd vonden de belangrijkste gebeurtenissen plaats op 6 juni - de verjaardag van D-Day, maar ons bezoek aan D-Day begon op 5 juni toen we de eminente militaire historicus Paul Reed ontmoetten. Alastair had al 2 jaar contact met Paul, maar dit was de eerste keer dat Fred en Paul elkaar ontmoetten. De discussies gingen over hoe veteranen het beste kunnen worden geholpen om Normandië zo lang mogelijk te blijven bezoeken. Paul had gehoord dat het waarschijnlijk was dat de National Normandy Veterans Association (NVA) in 2014 zou worden ontbonden, wat natuurlijk het 70-jarig jubileum van D-Day is. Alle drie waren het erover eens dat het zowel triest als nogal defaitistisch zou zijn om de Vereniging te laten folden. We spraken af ​​dat we zouden proberen een ondersteuningsstructuur te creëren die de NVA in staat zou stellen om ook na 2014 door te gaan, zodat veteranen de financiële hulp kregen die essentieel is om hen in staat te stellen de gedenktekens, begraafplaatsen en slagvelden te blijven bezoeken en de realiteit te behouden van wat de campagne in Normandië voor ons allemaal en de mensheid in het algemeen betekent. We dachten dat het een regressieve stap zou zijn om de rol van de NVA op te nemen door een andere organisatie die zich bezighoudt met andere verenigingen en elementen van veteranenhulp - D-Day was een van de belangrijkste dagen in de wereldgeschiedenis en degenen die vochten in de campagne en degenen die affiniteit en interesse hebben in D-Day en de nasleep ervan verdienen een medewerker die er volledig aan toegewijd is. We houden u op de hoogte van onze voortgang, maar als u uw eigen mening heeft, plaats deze dan op het forum of stuur gewoon een e-mail.

Op naar 6 juni. . . . . .

 

De Highland Light Infantry (MM) en Buron

Foto's: Alastair Dutch met de krans voor de HLI

Een focus van ons bezoek dit jaar was Alastair's recente beslissing om lid te worden van de HLI Association ter nagedachtenis aan zijn oom Alastair Hardie die in het 10th Battalion (City of Glasgow) Regiment van de HLI diende en vocht in de campagne in Normandië, maar werd helaas gedood in Duitsland aan het einde van de oorlog. De HLI Association stelde voor dat Alastair een krans zou leggen bij het enige monument voor de HLI in Normandië, in het kleine dorpje Buron bij Caen. De slag bij Buron was een van de bloedigste van de campagne en essentieel voor het succes van de Slag om Caen. Dus vertrokken we in de vroege ochtend naar Buron.

Het HLI-monument is een van de twee gedenktekens die op de prachtige Place de Canadiens staan. Zoals de naam al doet vermoeden, is het gebied gewijd aan de moed van de Canadese soldaten die zo heldhaftig vochten tijdens Operatie Overlord. Het HLI-monument is opgedragen aan de Canadese HLI die in Buron heeft gevochten en het andere monument is aan het Sherbrooke Fusilier Regiment, 27th Canadian Armoured Regiment.

Het was een heerlijke zonnige ochtend en het bloembed rondom het monument stond in volle bloei en de bloemenhulde die de gemeentelijke autoriteiten van Buron bij het Sherbrooke Memorial hadden geplaatst, zagen er prachtig uit terwijl de zon erop scheen. Maar er was een zekere droefheid in ons hart toen we zagen dat er geen eerbetoon was betaald bij het HLI-monument. Maar onze geest werd opgetild toen Alastair onze krans met klaprozen aan de voet van het HLI-gedenkteken had gelegd - de klaprozen zorgden voor een trots en passend eerbetoon aan de dappere jongens die vochten in de kleuren van de HLI in Buron en iedereen kan nu de HLI-embleem in het midden van de krans, wat duidelijk maakt dat ze niet zijn vergeten. De foto's bij dit artikel laten zien hoe aangrijpend het moment in Buron was.

Jeruzalem, een 16-jarige en een ere-moment

Foto: Grafsteen van J.Banks van de DLI stierf op 21 juli 1944, 16 jaar oud

Jerusalem Cemetery is een van de kleinste Britse oorlogsgravenbegraafplaatsen in Normandië en bevat het graf van een soldaat J Banks van de Durham Light Infantry die op 21 juli 1944 op 16-jarige leeftijd werd gedood. Hij is een van de jongste slachtoffers van de campagne en zijn graf ligt op een van de meest gedenkwaardige begraafplaatsen in Normandië - we hadden het eerder bezocht en we waren vastbesloten dit jaar terug te keren om namens de South East Branch van de NVA een krans te leggen. . We hadden verwacht dat we het zelf zouden doen met alleen Fred en Alastair die hun eigen eer zouden bewijzen. Maar toen we de auto parkeerden, stopte een coach met een groep veteranen die op bezoek waren gekomen. Toen we uitlegden dat we een krans hadden, besloten ze om een ​​volledige kranslegging te houden met bijbehorende muziek en toewijding. Al snel verscheen er een draagbare cassettespeler en vielen de veteranen bij Fred en Alastair als ereleden van hun erewacht. En er volgde een volledige ceremonie - de Last Post, een minuut stilte, het volkslied en de vermaning allemaal inbegrepen - en natuurlijk legden Fred en Alastair de NVA-krans. Het was een zeer ontroerende en speciale tijd voor ons allemaal - de veteranen zagen er zo trots uit en elke centimeter de helden die ze zijn en de krans zagen er zo opvallend uit tegen het neusje van de herdenking. Terugkijkend toen we de begraafplaats verlieten via de kleine ingang, werden we allemaal getroffen door hoe verbluffend mooi en vredig het eruitzag - zo'n passend eerbetoon aan de soldaten wier rustplaats het is. Het doet echt denken hoe belangrijk het is om plaatsen zoals de Jeruzalem Begraafplaats te blijven bezoeken en een ereschuld te betalen aan de dappere mannen die daar begraven liggen.

De Britse begraafplaats in Ranville en een zeer natte president de la Republique.

Foto: De president Francois Hollande in Ranville

Dus het was nu op de begraafplaats in Ranville, een van de grootste Britse oorlogsgravenbegraafplaatsen in Normandië, voor de verschijning van president Francois Hollande als eerbetoon aan de Britse doden van Operatie Overlord. De beveiliging was uitzonderlijk streng en we hadden een echte mars om een ​​ingang naar de begraafplaats te vinden die ons zou toelaten - de Fransen willen natuurlijk graag hun nieuw gekozen president koesteren. Net toen de ceremonie op het punt stond te beginnen en kort nadat de president was aangekomen, gingen de hemelen open en kwam er een absolute stortvloed - het barstte echt van de regen. Maar tot zijn grote eer stond de president met zijn blote hoofd terwijl hij zijn eerbetoon legde, vergezeld van de Britse minister van Defensie - Philip Hammond. Vervolgens ontmoette hij alle veteranen afzonderlijk en veel leden van het publiek die hem waren komen opzoeken. Tegen het einde van zijn tijd bij Ranville leek monsieur Le President erg op elkaar 'een verdronken rat' - hij was absoluut nat door - maar de tijd die hij doorbracht in de erbarmelijke weersomstandigheden is een eerbetoon aan zijn respect voor degenen die vochten en stierven tijdens de campagne in Normandië - goed gedaan mijnheer de Voorzitter - hij is zeker in ons aanzien gestegen. We leken natuurlijk ook op de eerder genoemde verdronken rat - maar dat hoort allemaal bij Normandië begin juni - net als in juni 1944. Dus een werkelijk prachtige D-Day met een reeks geweldige ceremonies die ons herinneringen zullen bezorgen om alles te koesteren onze levens.

Maar er was nog een evenement op 7 juni in Arromanches. . . .

Prinses Irene Brigade in de regen op een controversiële ochtend op het centrale plein van Arromanches

Foto: Duitsers marcheren op de Place de Juin in Arromanche op 7 juni 2012

Toen we op een poster zagen dat prinses Irene's Brigade uit Nederland op de esplanade met uitzicht op Gold Beach in Arromanches zou paradeerden, hadden we ons voorgesteld dat het precies dat zou zijn - een detachement van Nederlandse soldaten die marcheerden ter ere van de Nederlanders die deelnamen aan de campagne in Normandië en die in 1944 via de Mulberryhaven bij Arromanches landde.

Maar wat we kregen was 'iets heel anders' zoals het gezegde gaat!!

Samen met de Nederlandse soldaten was er een detachement van het Amerikaanse leger en een klein detachement van soldaten van het Duitse leger. Toen we het plein naderden dat, zoals velen van jullie zullen weten, grenst aan Gold Beach met de overblijfselen van de Mulberry-haven in de verte, was een van de eerste dingen die we opmerkten dat de vlaggenmasten naast het Musee d'Embarquement aan het einde van de esplanade misten hun vlaggen - normaal dragen ze de vlaggen van de geallieerden die deelnamen aan de D-Day-invasie - het VK, de VS, Canada, Tsjechië, Noorwegen, Polen en Frankrijk. Toen de ceremonie begon en de detachementen naar het plein marcheerden, was het een behoorlijk uitdagend gezicht om Duitse soldaten te zien paraderen op een plek die zo geassocieerd wordt met Britse veteranen die Arromanches zien als zo'n belangrijk symbool van hun moed op D-Day en daarna. Het was heel belangrijk om op te merken dat hoewel er nog steeds Britse veteranen in Arromanches waren (we hadden er een aantal eerder op de ochtend gezien) dat er niemand aanwezig was of toeschouwers was bij de parade. En hetzelfde kan gezegd worden voor de Fransen - er was geen Franse militaire of defensievertegenwoordiging - iets wat zeer ongebruikelijk is wanneer militaire herdenkingsevenementen plaatsvinden in Frankrijk - er is altijd een Franse militaire aanwezigheid - de enige Fransman die een rol speelde in de procedure was de burgemeester van Arromanches die er duidelijk ongemakkelijk uitzag.

De plechtigheid vond traditioneel plaats met een welkomstwoord van de burgemeester van Arromanches en een korte toespraak van een gepensioneerde Nederlandse generaal namens de Nederlandse veteranen. Maar toen was er een nogal buitengewone toespraak van de Charge D'Affaires van de Nederlandse ambassade in Parijs, waarin hij probeerde de aanwezigheid van de Duitse soldaten te rechtvaardigen als een poging om de oorlogsproblemen naar de achtergrond te brengen en de rol benadrukte die Duitsland speelt tegenwoordig in Europa en in conflicten zoals Afghanistan. Zijn toespraak leek de aandacht van de luisteraars te vestigen op het probleem (van de Duitse aanwezigheid) dat bijna onuitgesproken was in plaats van er afbreuk aan te doen. Zijn woorden waren des te controversiëler, aangezien Fred op de hoogte is van recente rechtszaken in Nederland die indruisen tegen de Duitse deelname aan de parade op 7 juni in Arromanches.

De ceremonie eindigde met het leggen van bloemenhulde, onder meer door Duitse functionarissen en het spelen van volksliederen, waaronder die van Duitsland. Voor velen van ons die aan de kust bij Arromanches stonden, was het een nogal huiveringwekkende ervaring om dat deuntje over het strand van Arromanches te horen drijven, dat zo ingebed is in het bewustzijn van degenen die op die stranden vochten om het nazisme te verslaan en Europa te bevrijden. Misschien met veteranen die nog steeds elk jaar naar de stranden terugkeren om hun gevallen kameraden te herdenken en om de plaatsen te bezoeken waar hun moed de wereld voor altijd veranderde, is het te vroeg om Duitse soldaten te laten marcheren op de melodie van hun volkslied in Arromanches, zo uniek geassocieerd met D -Dag en de veteranen terwijl ze nog leven en hun herinneringen zo levendig. We zouden graag gefascineerd zijn om te horen of u denkt dat deze parade een goede zaak was of het tegenovergestelde. Voor Fred en Alastair was het een moeilijke ceremonie om naar te kijken.

Dus het waren buitengewone dagen in Normandië in de tijd van het jaar waarin veteranen overal zijn en wanneer de mensen van Normandië hun bevrijding en hun bevrijders herinneren. Het was zoals altijd een voorrecht en een eer om er deel van uit te maken. Of het nu gaat om het leggen van een krans in Buron voor de dappere jongens van de HLI om schouder aan schouder te staan ​​met veteranen op de begraafplaats van Jeruzalem ter ere van het leven van een jonge 16-jarige jongen die 68 jaar geleden zijn leven gaf voor vrijheid. Of inderdaad op een begraafplaats in Ranville in de stromende regen staan ​​met de nieuw gekozen president van Frankrijk ter ere van al degenen die al die jaren geleden hun leven hebben gegeven in de campagne in Normandië. Of kijken naar Duitse soldaten die marcheren naast Gold Beach - wat zorgde voor een tot nadenken stemmend en nogal onverwacht einde van ons bezoek.

Tekst: Alastair Nederlandse OBE, Webmastering: Fred Vogels

 

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen