ANDERSON-VETS 27

 

De laatste bedevaart

De Normandy Veterans Association (NVA) gaat op 22 november 2014 uit elkaar. Net na Dodenherdenking. Remembrance Day wordt het allerlaatste officiële publieke optreden van de NVA in Whitehall, Londen met duizenden andere veteranen. De NVA-vlag vindt zijn eindbestemming (hun kleuren op elkaar) in een kerk nabij Westminster Abbey. 

Mijn taak was - in opdracht van de NVA - om een ​​docu-film te maken van de laatste officiële herdenkingen in Frankrijk en in Londen in Whitehall (geen Remembrance Day, maar een indrukwekkende mars alleen voor de Normandische Veteranen van WO II bij de Cenotaaf). 

   

Van deze link (KLIK HIER) vind je enkele foto's uit mijn documentaire The Last Pilgrimage. Dit document wordt uitgegeven en verkocht door de NVA. U kunt de dvd bestellen door te schrijven naar dit e-mailadres: . Vermeld in de onderwerpregel: DVD NVA. En de mail wordt doorgestuurd naar de NVA. Alle opbrengsten gaan naar een of meer door de NVA gekozen goede doelen. Deze docu toont de laatste officiële herdenkingen van de NVA in Jeruzalem, Colleville-Montgomery (bij het standbeeld van Montgomery, eigendom van de NVA), Ranville begraafplaatsen, een impressie van Oorlogsbegraafplaats van Bayeux en een interview met George Batts, Nationaal Secretaris van de NVA. Vanwege het belang van de woorden van George zal ik zijn interview ook publiceren op Back to Normandy.

Nederland en de herdenkingen in Arromanche-les-Bains

Ik ben al jaren een fervent voorstander van de herdenkingen van D-Day in Normandië. Dit jaar kon ik ook een herdenking organiseren over D-Day in mijn geboorteplaats Dronten met het bezoek van een Amerikaans orkest dat mijn compositie speelde "Back to Normandy"in de Meerpaal en een bijzonder moment bij het monument voor de gevallen vliegeniers in WO2. De reden hiervoor ligt voor de hand: op 6 juni 1944 begon de bevrijding van West-Europa met de landingen op de stranden van Normandië.

Tot zover goed. Net als de afgelopen twee jaar was ik verbaasd over de manier waarop Nederlanders D-day in Frankrijk herdenken. Eerst door met Duitse troepen te marcheren in het hart van de Britse plaats voor hun herdenkingen, Arromanche-les-Bains. Het Élysée-verdrag van 1963, dat een bemiddeling tussen Duitsland en Frankrijk regelt, wordt gebruikt om uit te leggen waarom deze mars noodzakelijk en essentieel is. Maar in feite heeft het niets te maken met de doelen van de Britse veteranen in Normandië. Ze willen hun kameraden herdenken. Je kunt het hele verhaal hier lezen: https://www.backtonormandy.org/stories/623-arrogance-in-arromanche.html

Dit jaar was er wederom een ​​opmerkelijke actie van de Nederlandse regering door Arromanche volledig af te sluiten voor het publiek, vanwege het bezoek van de Nederlandse koninklijke familie. En ze kwamen niet alleen! Honderden Nederlandse soldaten zorgden ervoor dat Britse bezoekers de ontmoetingsplaats van de Britse veteranen niet konden bezoeken in de ochtend van hun belangrijkste dag van het jaar, 6 juni! In voorgaande jaren hield het Nederlandse leger, prinses Irene Brigade, de dag erna, op 7 juni, hun herdenking.   

Ook belachelijk was het feit dat het plein herbouwd moest worden voor de koninklijke gast om er zeker van te zijn dat ze een droge plek zouden hebben voor hen en de vele gasten die ze meebrachten. Voor zover ik weet, is dit volgens de traditie nooit gebeurd op de Place 6 Juin. 

Historisch gezien is er geen enkele reden om de veteranen aan de kant te schuiven voor deze herdenking: het Nederlandse leger arriveerde slechts 2 maanden na D-Day en slechts gedeeltelijk in Arromanche op 7 augustus 1944. 

Deze Nederlandse herdenking heeft voor mij meer te maken met symbolische politiek dan het herdenken van de feiten die daar zijn gebeurd. In zo'n geval zou een veel bescheidener bijdrage van de Koninklijke Familie op zijn plaats zijn geweest.

Het Royal British Legion in Bayeux

Naast mijn kritiek op het Nederlands, kan het Engels ook erg onzorgvuldig zijn! In opdracht van de Normandy Veterans Association (NVA) maakte ik de film "The Last Pilgrimage". Daarbij heb ik ook te maken met de organisaties achter de herdenkingen. In dit geval de herdenking op de Oorlogsbegraafplaats in Bayeux. 

De Royal British Legion (hier de leiding als organisator) heeft een aantal zeer grote fouten gemaakt. Eerste fout was het ontbreken van de National Standard van de NVA tijdens de live-uitzending wereldwijd van de herdenking van de NVA in aanwezigheid van de HM Queen of the United Kingdom. Ik hoorde achteraf dat deze vlag werd geweigerd omdat hij niet aanwezig was bij de repetitie! Hij was in Colleville-Montgomery voor de NVA! Een domme reden voor een vaandeldrager die de standaard jarenlang heeft gedragen. De band was ook niet bij de repetitie omdat ze ook in Colleville waren. En ze speelden!

Een andere verbazingwekkende beslissing van de RBL was het feit dat er geen stoelen waren voor de naaste familie van de veteranen. Ze moesten op een locatie gaan staan ​​van waaruit ze niets konden zien van de herdenkingen voor hun dierbaren. En deze herdenking was de laatste parade voor de Normandische veteranen en de laatste kans dat ze er getuige van konden zijn. De stoelen waren door de RBL toegewezen aan veteranen uit andere conflicten, zoals de Koreaanse oorlog en de Falklandoorlog. Conflicten die tijdens deze ceremonie niet werden herinnerd.

Ik herinner me ook de herdenking van vorig jaar. Ook georganiseerd door de RBL.

Verkeerd programma, geen muziek, een dominee die zijn best deed om de psalmen te zingen toen hij probeerde de concertband te vervangen. Maar ... ik had echt medelijden met hem. 

Foto: TIMOTHY ANDERSON

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen