Een algemeen overzicht van de geallieerde opmars door Duitsland

 Lees dit eerst!

Dit verhaal is de leidraad (algemene schets) van alle gebeurtenissen die hebben plaatsgevonden in het tweede deel van de bevrijding van West-Europa. De kaarten die in dit artikel worden gebruikt, worden gegenereerd door de database van Back to Normandy. Met de kaarten en alle pictogrammen die op de kaart zijn geplot, kan de lezer alle details van de gebeurtenissen lezen, voor zover ze op deze website zijn vastgelegd.

In Duitsland

Eind 1944 was de sterke Duitse aanval van Von Rundstedt in de Ardennen gestopt. Terwijl de saillant die het vormde werd verkleind en Duitse zakken in de buurt van Roermond en bij Kapelscheveer, bij Breda, werden vernietigd, werd de planning voor de invasie van Duitsland gestaag voortgezet.

Klik op de foto's om ze te vergroten:

 

Situatie tussen 15 en 31 december 1944

kaart 1944-12-15 31 200px

Situatie tussen 15 en 31 januari 1945

kaart 1945-01-15 31 250px

 

Eind januari was de Ardense saillant niet meer dan een uitstulping, en in Holland waren er geen westelijke en zuidelijke Maasstrijders meer. Ook de driehoek tussen de Maas en de Roer ten noorden van Duren was geruimd. Het doel van de Slag om het Rijnland was het gebied tussen de Maas en de Rijn van Düsseldorf tot Nijmegen te beheersen en vervolgens een bruggenhoofd ten noorden van het Ruhrgebied te vestigen. Het negende Amerikaanse leger zou onder bevel van veldmaarschalk Montgomery staan ​​en aan de rechterkant van zijn front opereren; bij succes zou het thans een lijn vormen op de Rijn tussen Düsseldorf en Wesel. Het Eerste Canadese Leger, links van het front, zou vanuit de buurt van Nijmegen tot aan de algemene lijn Geldern-Xanten zuidoostwaarts inslaan. Het Britse Tweede Leger zou een stevig front aan de Maas houden, tussen de twee andere legers, en bij elke gelegenheid de Canadese opmars bijstaan; haar staf moest ook plannen en orders voor de oversteek van de Rijn voorbereiden.

Het Eerste Canadese Leger, onder Generaal HDG Crerar, bestond uit tien divisies, waaronder zes Britse formaties. De totale sterkte was bijna een half miljoen mannen. De eerste fase van de aanval zou worden uitgevoerd door het 30th Corps, onder luitenant-generaal BG Horrocks, die zeven divisies onder zich had plus drie gepantserde brigades, speciale aanvalseenheden en extra artillerie. De 2e en 3e Canadese divisie werden in deze strijdmacht opgenomen. De taak van het 30e korps was om het Reichswald te zuiveren, waardoor het noordelijke deel van de hoofdverdediging van de Siegfriedlinie liep en een goede lijn te maken van Gennep ten zuiden van het bos naar Cleve. Na deze eerste fase zou het Canadese 2e korps onder generaal GG Simonds aan de noordkant van de strijd binnenkomen, en de operaties aan het front van twee korpsen zouden doorgaan tot aan een lijn die door Weeze, Udem en Calcar liep tot de Rijn tegenover Emmerich. De derde fase van het plan riep de twee korpsen op om de sterke Duitse verdedigingslinie in het Hochwald te overwinnen en op te rukken naar de algemene lijn Geldern-Xanten. De hele aanval zou op 8 februari 1945 beginnen.

kaart 1945-02-08     8 februari 1945
 

Ondanks de moeilijkheden om de voorbereidingen achter zo'n grote schaal te verbergen als deze grote stap vereiste, konden de Duitsers niet zien wat de bedoeling was. Hun staf verwachtte niet meer dan een afleidingsaanval van Nijmegen op het Reichswald; hun overtuiging was dat de belangrijkste stuwkracht vanuit de buurt van Venlo naar het oosten zou komen. Dit leidde tot enige verwarring in het aanvankelijke verzet in de voorste posities, en deze verwarring werd vergroot door intensieve voorlopige geallieerde luchtaanvallen op spoorbruggen en veerboten die door de Duitsers zouden moeten worden gebruikt om versterkingen en voorraden naar het front te brengen.

De slag om het Rijnland

kaart 1945-02-09 28 200px
9-29 Februari 1945

In de nacht van 7 op 8 februari voerden geallieerde zware bommenwerpers de laatste invallen uit op communicatiecentra net achter het Reichswald. Deze schokken werden in de vroege ochtend gevolgd door een zwaar artillerievuur. Daarna begon de opmars langs een zes mijls front tussen de weg van Nijmegen naar Kleef en de Maas. Het werd geleid door de 2nd Canadian, 15th (Scottish), 53rd (Welsh) en 51st (Highland) Division. De 3e Canadese Divisie ten noorden van de weg Nijmegen-Cleve kwam pas later op gang en had toen de taak de verdedigers uit het overstroomde gebied tussen die weg en de Waal, zoals de hoofdstroom van de Rijn wordt genoemd, te verdrijven. ; de dijken daar waren volgens de oude theorie door de Duitsers doorbroken. Het zwaarste verzet in deze fase van de strijd werd aan de rechterkant aangetroffen door de 51ste Divisie. Voor de 15e en 53e divisie waren grote mijnenvelden tegen de aanval, maar het belangrijkste obstakel was modder. De 2e Canadese divisie voltooide haar taak zonder tijdverlies, ondanks de verliezen in de mijnenvelden en enkele scherpe gevechten. Aan het einde van de gevechten van de eerste dag waren vijf Duitse bataljons gedecimeerd, waren de posities voor de eigenlijke Siegfried-linie overwonnen en was de Duitse grens over de lengte van het front overgestoken.

De volgende dag bleven de binnenvallende operaties met succes doorgaan, tegen een gematigde oppositie behalve weer aan de rechterkant. In de nacht van 9 op 10 februari waren er hevige gevechten in en rond Cleve, waar nu de 43rd Division bij betrokken was. De Duitsers brachten snel versterkingen naar voren en verkeersproblemen op wegen die diep in water of modder lagen, belemmerden de geallieerde opmars steeds meer. Verder naar het zuiden hadden de Duitsers een deel van een van de Roer-dammen verwoest, waardoor die rivier langs het hele front van het Amerikaanse Negende Leger over de oevers stroomde, en daarmee onvermijdelijk de opmars van dat leger dat op 10 februari was gepland, werd uitgesteld. Op de 13e was het Reichswald echter volledig in handen van het Eerste Canadese Leger.

Op 12 februari wees de opperbevelhebber aan het Eerste Canadese Leger nog twee divisies toe, de 11e Pantserdivisie en de 52e (Laagland) Divisie, en op de 22e een derde, de 3e Britse Infanteriedivisie, die de 15e afgeloste. Deze laatste ging in de reserve van het leger en de 4e Canadese pantserdivisie werd vanuit het 1e korps in de strijd in het Rijnland gebracht. Het 2e Canadese korps nam op 15 februari de linker sector van het front over. Tegen de 20e werd de sterk ingenomen stad Goch ingenomen en was er goede vooruitgang geboekt op andere gebieden, nu bleef de aanval op de laatste verdedigingslinie in het Hochwald. Dit ging over op het 2e Canadese Korps dat nu bestaat uit de 2e en 3e Canadese Infanteriedivisie, de 4e Canadese Gepantserde Divisie, de 2e Canadese Gepantserde Brigade en de 11e Gepantserde en 43e (Wessex) Divisies. Op 26 februari begon hun aanval. De Duitsers waren bereid meer dan gewoon verzet te bieden en er vond een gewelddadige strijd plaats op de Udem-Calcar-bergkam voor de belangrijkste Hochwald-stellingen. De wedstrijd om de kloof tussen het Hochwald en het naburige Balberger Wald was natuurlijk niet milder en het was pas op de avond van 4 maart dat dit bosgebied in geallieerd bezit was. Tegen die tijd had de 53e divisie rechts Geldem bereikt en had daar contact gemaakt met de Amerikaanse 35e divisie van het Negende Leger.

Het Amerikaanse Negende Leger was na de vertraging die het door de overstromingen van de Roer had opgelegd op 23 februari begonnen met zijn opmars. De vertraging had de Duitsers in staat gesteld meer gewicht in te brengen tegen het Canadese Eerste Leger, maar dit werd nu gecompenseerd door de snelheid van de Amerikaanse opmars die de zwaar verscheurde Duitse troepen ten westen van de Rijn tussen de twee geallieerde legers in de val lokten. Op 27 februari was het Negende Leger door de belangrijkste Duitse verdedigingswerken gebroken op de 1e Marth Mönchen. Gladbach werd ingenomen en op de 2e werd de oever van de Rijn op twee plaatsen bereikt en werd de stad Krefeld bezet. De Duitse legers ten westen van de Rijn werden met omsingeling bedreigd en hadden geen alternatief om zich buiten die machtige rivier terug te trekken.

De gevechten in de Slag om het Rijnland waren even grimmig en bestudeerd als tot nu toe in Europa bekend waren.De Duitse leiders waren vastbesloten om ten westen van de rivier op te staan ​​en de industrieën van het Ruhrgebied te verdedigen tot het laatste moment dat de prijs werd betaald. voor het door hun troepen in doden en gewonden geschat op bijna 40 en ongeveer 000 gevangenen op de fronten van het Eerste Canadese en Negende Amerikaanse leger.

De verliezen van de Commonwealth-divisies die de dag wonnen waren zwaar genoeg. Het Eerste Canadese Leger leed van 8 februari tot 10 maart meer dan 15 600 slachtoffers. De mannen die zijn omgekomen, liggen voor het grootste deel begraven op de oorlogsbegraafplaatsen Reichswald en Rheinberg in Duitsland, naast een nog groter aantal vliegeniers die zijn omgekomen bij invallen en op de Canadese begraafplaats in Groesbeek, Nederland bij Nijmegen, die hetzelfde offer hebben gebracht en die geen graf hebben, worden herdacht op het Groesbeek Memorial.

De oversteek van de Rijn

Kijk hier om de situaties van dag tot dag te bekijken: maart 1945 (posities van de eenheden)

Of het situatieoverzicht door dag voor dag (posities op datum)

kaart 1945-03-01 31 300px
maart 1945

Tijdens deze opmerkelijke veldtocht, verder naar het zuiden, sloten Amerikaanse legers de Rijn af. Op 7 maart had de First USArmy het geluk de spoorbrug over de rivier bij Remagen intact te nemen; het bruggenhoofd dat ze vormden, trokken een aanzienlijk aantal overgebleven Duitse formaties weg en hielpen zo andere sectoren. Nog verder naar het zuiden maakten de derde en zevende Amerikaanse legers in maart gestage vorderingen en tegen de derde week van de maand stonden de geallieerde legers gedurende hun lange loop aan de Rijn.

Het was belangrijk dat de terugtrekking van Geman achter de Rijn zo snel mogelijk werd opgevolgd en dat er een bruggenhoofd zou worden gewonnen van waaruit operaties om de industriële Ruhr af te sluiten en een opmars over Noord-Duitsland mogelijk te maken, konden worden ontwikkeld. De slag om het Rijnland was pas op 10 maart voltooid; de geselecteerde datum voor de volgende grote geallieerde operatie was de 24e. De belangrijkste aanval over de Rijn werd opgedragen aan het front van de 21st Amy Group; de oversteek zou gemaakt worden tussen Rheinberg en Rees (die het belangrijke communicatiecentrum van Wesel aan de overkant omvat), net ten noorden van het Ruhrgebied. Het Amerikaanse Negende Leger zou de zuidelijke sector krijgen en in het noorden, onder generaal MC Dempsey, de aanval door het Britse Tweede Leger, dat zijn methode had uitgewerkt terwijl het Canadese Eerste Leger de Slag om het Rijnland. Naast het 8e, 12e en 30e korps! het Tweede Leger omvatte voor de opening van de operatie het 2e Canadese Corps en het 18e US Airborne Corps, dat de 6e Britse en 17e USAirbome-divisies omvatte.

Op de avond van 23 maart waren meer dan 1,300 Britse kanonnen in actie en begon de grote strijd. Om negen uur 's avonds ging de 51e divisie over de Rijn aan het Britse front en een uur later viel de 1st Commando Brigade Wesel aan, die al bijna plat lag door luchtbombardementen. Tussen middernacht en twee uur de volgende ochtend begonnen de 15th Division en de 9th Canadian Infantry Brigade (die onder bevel van de 51st Division viel) de rivier over te steken: de vroege aanvallen stuitten op lichte tegenstand en bereikten snel hun doelen. Terwijl deze grondtroepen het gebied dat de bruggenhoofden beheersten, verbreedden, vormden de luchtlandingstroepen zich. De 17e US Airborne Division kwam uit Frankrijk en de 6e British Airborne Division vanuit bases in Engeland. Er werden meer dan 1.700 gemotoriseerde vliegtuigen en 1,300 zweefvliegtuigen ingezet om deze formaties achter de bruggen te landen; de eerste parachutetroepen landden om 24 uur 's ochtends op de 55e. De verliezen waren in de beginfase relatief licht, hoewel luchtafweer later problemen opleverde; 4 transportvliegtuigen en minder dan 347 procent. van de gebruikte zweefvliegtuigen werden vernietigd en de Britse divisie verloor 700 officieren en manschappen en ongeveer 240 gewonden. Direct na de beginfase lieten 540 zware bommenwerpers XNUMX ton benzine, voedsel en munitie vallen - een dagvoorraad voor de luchtlandingsdivisies.

Door deze luchtlanding konden de geallieerde troepen hun bruggenhoofd over de Rijn tegelijk uitbreiden. Bij het vallen van de avond op 24 maart had het Amerikaanse Negende Leger twee volledige divisies over de rivier en waren elementen van twee anderen onderweg; in Wesel hadden de Commando's contact gehad met de luchtlandingstroepen; en verder naar het noorden in de Britse sector was het 12e korps opgeschoten richting Bocholt en -Borkum. Op de 28e was de tijd rijp voor verdere vooruitgang buiten het bruggenhoofd. Het volgende doel was de Elbe.

Naar de Elbe

kaart 1945-03-01 31 300px
April 1-15 1945

Het doel van veldmaarschalk Montgomery was om het Amerikaanse Negende Leger te vestigen op die rivier van Maagdenburg tot Wittenberge en het Tweede Leger van Wittenberge tot Hamburg. Het Negende Leger zou ten noorden van het Ruhrgebied oprukken naar Paderborn, waar het de bedoeling was dat het zich zou verenigen met het Amerikaanse Eerste Leger dat vanuit Remagen door Marburg naar het noorden zou gaan. Als dit zou gebeuren, zou het Ruhrgebied worden omsingeld en zouden de verdedigende strijdkrachten worden afgesneden van de Duitse strijdkrachten in het noorden en oosten.

Het Tweede Leger moest al zijn aandacht concentreren op het rijden naar de Elbe. Het Eerste Canadese Leger, nu versterkt door de komst van het 1e Canadese Korps uit Italië, zou een aanvoerroute door Arnhem openen en noordwaarts trekken voor de bevrijding van Noordoost-Holland en de Duitse kuststrook oostwaarts naar de Elbe. West-Holland was ook de verantwoordelijkheid van het leger ', maar het probleem daar werd dat van het leveren van voedsel aan de bevolking onder wapenstilstanden, niet van het bestrijden van de vijand.

Op 3 april slaagden de twee Amerikaanse legers erin het Ruhrgebied te omsingelen zoals de staven hadden gepland. Het Tweede Leger rukte op vanaf het bruggenhoofd van de Rijn met het Sth Corps aan de rechterkant, op weg naar Osnabrück en CelIe, het 12e Corps in het centrum, gericht op Rheine, Nienburg en Luneburg, en het 30e Corps aan de linkerkant, richting Enschede, Bremen, en Hamburg. Het verzet tegen de Britse sector varieerde in macht; de Duitse legers verloren ongetwijfeld hun richting, maar op sommige plaatsen vertraagden geïmproviseerde strijdgroepen de Britse opmars. De binnenkomende soldaat werd ook vertraagd door vernielingen; er zijn tal van grote waterwegen over de Noord-Duitse vlakten en tijdens de opmars moesten meer dan vijfhonderd bruggen worden aangelegd. Het Sth Corps ondervond de minste weerstand en kon snelheid maken over het Dortmund-Ems-kanaal en verder naar de Weser. Deze rivier werd op 5 april overgestoken, Celie werd op de 10e ingenomen en na hard vechten voor Uelzen werd de Elbe op 19 april bereikt. Op de 24e was de westelijke oever in de hele Corps-sector van eigenaar veranderd. Het 12e korps ging aanvankelijk door, maar liep vertraging op aan de lijn van het Dortmund-Ems-kanaal en in de buurt van Rheine. De Weser werd met weinig moeite overgestoken, maar ten oosten van de rivier stond het Duitse leger opnieuw op een argument. Soltau werd op 18 april veroverd en op de 23e werd de Elbe tegenover Hamburg bereikt.

kaart 1945-03-01 31.png
April 1-15 1945

Het 30e Korps kreeg te maken met SS- en parachutetroepen op de Dortmund-Ems-kanaallijn bij Lingen, die ze pas op 6 april konden overwinnen. Ten oosten van de Eems toonde de Duitse strijdkwaliteit zich nog steeds, zelfs toen het korps Bremen naderde. Die stad werd volgens plan aangevallen door de 3e divisie op de westelijke oever van de Weser en door de 43e en 52e divisie op de oostelijke oever - beiden waren stroomopwaarts de rivier overgestoken. Pas op de 26e hield het verzet in de stad op. Daarna reed de Guards Armoured Division door naar de monding van de Elbe onder Hamburg, en de 51ste divisie draaide naar het noorden om het schiereiland tussen de Weser en de Elbe te zuiveren en Cuxhaven in te nemen.

Het 2e Canadese korps was intussen vanuit het bruggenhoofd over de Rijn in de regio Emmerich naar het noorden en noordoosten oprukken. De 2e en 3e divisie reden vrijwel recht naar het noorden door Oost-Holland tussen het IJsselmeer (voormalige Zuiderzee) en de Duitse grens, respectievelijk naar Groningen en naar Leeuwarden.

Geïmproviseerde Duitse stellingen veroorzaakten hier en daar moeilijkheden, maar werden meestal snel onder de voet gelopen. De 4th Canadian Armoured Division maakte een bocht naar het oosten vanuit de buurt van Almelo in Nederland, stak de rivier de Ems bij Meppen op Sth April over en rukte vervolgens gestaag op richting Oldenburg. Bij die stad werd de snelheid van de opmars gecontroleerd; er werd hevig gevochten voor Friesoythe, ongeveer 4 mijl ten zuidwesten van Oldenburg, en het leek erop dat de Duitse bedoeling was om Oldenburg en de marinebases Emden en Wilhelmshaven te verdedigen en te blijven verdedigen. Ondertussen was de eerste Poolse Pantserdivisie opgericht om te opereren in de opening tussen de 2e Canadese Pantserdivisie en de 3e Canadese Infanteriedivisie. Eind april werd de 2e Canadese divisie verplaatst van Nederland naar de monding van de Eems en versterkte de XNUMXe Canadese divisie de sector Oldenburg.

De 5e Canadese Pantserdivisie verhuisde naar Delfzijl nadat het eerste Canadese Korps Arnhem en de regio ten oosten van de Grebbe had ingenomen. Soldaten die daar waren en die het overleven, zullen zich eind april ergens op de lijn Oldenburg-Emden bittere en vermoeide gevechten herinneren.

De Laatste Dagen

Op 22 april gaf veldmaarschalk Montgomery orders voor toekomstige operaties. Het 8e korps zou de Elbe oversteken en, nadat hij een veilig bruggenhoofd had aangelegd, met alle mogelijke snelheid doorgaan naar de Oostzee om Lübeck te veroveren. Het 12e korps zou de Elbe binnen de 8e korpssector overbruggen en vervolgens naar het westen slingeren en Hamburg innemen. Het Amerikaanse lsth Corps, dat onder bevel stond van 21 Army Group, zou een bruggenhoofd aan de rechterkant van het 8th Corps stichten. 
Voordat deze plannen konden worden uitgevoerd, kwamen op 25 april Russische en Amerikaanse troepen bijeen in Torgau, aan de Elbe, en Duitsland werd in tweeën gesneden.
In de vroege ochtend van 29 april stak de 15e divisie, met de 1st Commando Brigade onder bevel, de Elbe over, met slechts lichte tegenstand. De volgende dag stak de 6th Airborne Division, gevolgd door de 11th Armored Division, de rivier over.
De komende twee dagen werd er snel vooruitgang geboekt; op 2 mei kwam de 11th Armored Division Lubeck binnen en de 6th Airborne Division nam Wismar in aan de Baltische kust, slechts een paar uur voordat Russische tanks de stad binnenreden. De leidende troepen van het 12e korps waren inmiddels door het bruggenhoofd van het 8e korps richting Hamburg getrokken; maar een strijd om die stad was niet nodig, aangezien de Duitse garnizoenscommandant zich op 3 mei onvoorwaardelijk overgaf. 
Er kon nu weinig weerstand van de Duitse strijdkrachten worden verwacht, behalve voor geïsoleerde fanatieke groepen, en de Britse strijdkrachten kregen het bevel te stoppen op een lijn die Hamburg en Lübeck bedekte. Hitler was al dood en in Duitsland heerste verwarring. Na verschillende parleys tekende admiraal von Friedeburg, als afgezant van admiraal Dönitz, de opvolger van Hitler, op 4 mei het instrument van overgave van alle Duitse troepen in Nederland, Noordwest-Duitsland en Denemarken. Dit instrument werd vervangen door een algemeen overleveringsinstrument van alle krijgsmachten van Gernan, ondertekend op het hoofdkwartier van generaal Eisenhower, de geallieerde opperbevelhebber, door kolonel-generaal Jodl in de vroege ochtenduren van 1 mei. De oorlog in Europa was beëindigd.

Alastair Hardie 4

Foto: AD op de oorlogsbegraafplaats in Ohlsdorf (Hamburg)

Er zijn verschillende oorlogsbegraafplaatsen op de lijn van de Britse en Canadese opmars over Noord-Duitsland-Munster Heath (aan de rand van de Amerikaanse sector); Becklingen, bij Soltau; Salie, bij Oldenburg; Hannover en Celie. Er zijn andere waar Britse landtroepen nooit vochten - in Hamburg, Keulen, Kiel, Berlijn en Dumbach ten zuiden van München. Want lang voordat de legers voet aan wal zetten in Duitsland, was er een Slag om Duitsland in de lucht. Het verloop ervan wordt in detail beschreven in de inleiding tot het register van het Runnymede Memorial, waarop die mannen worden herdacht die zijn omgekomen tijdens de gevechten en die geen bekend graf hebben. Maar duizenden van deze air1nen hebben graven op de oorlogsbegraafplaatsen in Duitsland, en daarnaast liggen degenen die stierven terwijl ze krijgsgevangenen waren. Mannen van het Canadese leger die in Noordwest-Duitsland zijn omgekomen, liggen niet in Duitsland, maar op de Canadese begraafplaats in Holten in Nederland.

Dit artikel is geschreven in 1957 in een boekje met de oorlogsdoden begraven in Hamburg (Ohlsdorf)

De kaarten zijn afkomstig van een zoekopdracht in de database van Back to Normandy. Voer de vragen opnieuw uit om de laatste posities van de geallieerde troepen te krijgen.

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen