Combat Demolition Units van het Atlantic Theatre of Operations.
Gerelateerde bron: D-Day, de invasie van Normandië, 6 - 25 juni 1944

Dit is een korte geschiedenis van de sloopeenheden die in het Atlantische theater opereerden, hun vroege opleiding, hun organisatie na basistraining en geavanceerde training, de moeilijkheden die ze tegenkwamen en het uiteindelijke succes bij het vervullen van hun missie. Hun missies waren uniek in die zin dat ze aanvalsloop in de natuur waren in tegenstelling tot de operaties in de Stille Oceaan, die verkenning en sloop vóór de aanval waren. Omdat ze de eerste sloopeenheden waren die in welk theater dan ook actief waren, werden veel problemen aangepakt en lessen geleerd die nuttig bleken bij het bepalen van opleiding en beleid bij latere operaties. Om deze en vele andere redenen zal het nodig zijn om terug te gaan naar de oorsprong van de eenheden en deze kort te volgen via de operaties van het Atlantische theater.

De Naval Combat Demolition Unit startte in juni 1943 in Fort Pierce, Florida. De eerste klas arriveerde en kwam in juli 1943 bijeen voor training. Het personeel was afkomstig uit drie bronnen, voornamelijk omdat redelijkerwijs verwacht kon worden dat mannen van de Bouwbataljons, de Bomopruimingsschool en de Mijnverwijderingsschool al bekend zouden zijn met explosieven en basale sloopwerken. De site is gekozen omdat het natuurlijke zwemstranden en gewenste temperaturen bood voor het hele jaar door zwemmen. Ook was het op een basis waar sloop kon worden uitgevoerd en problemen konden worden opgelost met de rest van de amfibische strijdkrachten die al op de basis in training waren.

De omstandigheden waren daar echter niet zo wenselijk als ze leken. In de eerste plaats was er geen trainingsprogramma opgezet; niemand had enig idee wat de missie zou kunnen zijn. Niemand had de minste kennis van wat voor soort obstakels er zouden kunnen zijn, welk patroon ze zouden kunnen volgen of de beste methode om ze te vernietigen, noch de omstandigheden waaronder slooppersoneel zou moeten worden ingeschakeld. Er waren geen voorzieningen getroffen voor de bouw van obstakels, levering van explosieven, huisvesting van de mannen of trainingsfaciliteiten voor de eenheid. Kleding, obstakels, training, programma, voorzieningen en explosieven waren er dus niet, maar de mannen waren er wel en de training ging door. Totdat er stappen konden worden ondernomen om al deze problemen op te lossen, besteedde de eerste klas acht tot twaalf uur per dag aan fysieke training en het boren van rubberboten en het knopen van primacord. De hitte, zandvliegen en muggen, voedsel en leefomstandigheden waren ondraaglijk. Uit deze eerste klasse kwamen vier van de Naval Combat Demolition Units die het begin waren van de sloopkracht van het Atlantic Theatre. Een Naval Combat Demolition Unit werd willekeurig ingesteld als één officier en vijf mannen, voornamelijk omdat tijdens de training werd vastgesteld dat het slooppersoneel zou werken als een rubberbootbemanning en dat nummer 6 het maximale aantal mannen zou zijn dat zou kunnen worden vervoerd een boot. De training en faciliteiten in Fort Pierce verbeterden met sprongen en daardoor waren de later uitgezonden eenheden zeer goed opgeleid. Deze beter opgeleide eenheden zullen de eenheden zijn die vóór de landingen tot de eenheden in Engeland zijn toegetreden. Alle eenheden die in het Atlantic Theatre opereerden, waren door Fort Pierce getraind.

De eerste eenheid die vanuit Fort Pierce werd gestuurd, arriveerde in november 1943 in Engeland en raakte gehecht aan Commander Naval Forces Europe totdat ze konden achterhalen wie ze waren, waarvoor ze werden gestuurd en wat hun baan zou kunnen zijn. Vervolgens werden in december nog negen eenheden verzonden. Ook zij vonden het moeilijk om zich te vestigen en werden van het ene eind van Engeland naar het andere vervoerd zonder iemand te vinden die was gedelegeerd aan de verantwoordelijkheid voor huisvesting en opleiding van de sloopeenheden. Deze arriveerden op de avond van 23 december om 2000 in Falmouth Corwall, Engeland en om 0900 uur kregen ze bericht dat ze de OOD (Officier van de Dag) de komende zeven dagen zouden laten wachten en dat de mannen onderpandstaken zouden op zich nemen zoals opgedragen door de uitvoerende macht officier. Het memorandum luidde in wezen als volgt:

"1. Naast uw normale taken, voert u de bijkomende taken uit die u zijn toegewezen door de uitvoerend directeur of het hoofd van uw afdeling.

2. een van uw onderpandtaken is die van officier van de dag in King's Hotel volgens het volgende schema: (Dit vermeldde zeven officieren voor de komende zeven dagen, die allemaal sloopofficieren waren).

3. Een bijkomend onderpand is die van de harde meester volgens het plan en het schema, dat wordt aangekondigd door mondelinge instructies van de dienstdoende officier. "

De eerste gedachte aan de sloopeenheden na aankomst was het opzetten van een geavanceerd trainingsprogramma. Dit was een moeilijke taak, terwijl we onderpandverplichtingen overnamen. Maar ze vielen wel in het algemene werk van de basis, fungeerden als harde meesters en kijken naar standers, terwijl ze de mannen aan verschillende taken over de basis toeweesden. In hun vrije tijd bleven de eenheden druk bezig met het oppakken van wegobstakels, wegblokkades, metselwerk, enz., Die op verschillende punten langs de kust als tegeninvasiemaatregelen waren geplaatst en naar een klein, 200 meter breed strand sleepten ongeveer acht mijl van de kantoren van de eenheid. Er werd een verkort trainingsprogramma uitgevoerd en er werd een nuttig stuk sloopwerk verricht.

Voor geavanceerde training was men van mening dat aanvullende training nodig was in het bergen van schepen, het verwijderen van raketten (dat wil zeggen voor de niet-ontplofte raketten die op het strand zouden worden gevonden), mijnherkenning en de slooppraktijken van de Britten. Er werden regelingen getroffen en officieren volgden deze cursussen en gaven later les aan de mannen. In januari werd als gevolg van het bijwonen van het Britse equivalent van Naval Combat Demolition Unit, bekend als COXE (Combined Operations Experimental Establishment), veel intelligentie verkregen in de vorm van afbeeldingen en literatuur met betrekking tot obstakels die al aan de Franse kust waren geplaatst. Van alle genoemde obstakels werd hoge prioriteit gegeven aan Element "C" of Belgian Gate. Dit obstakel is een stalen hekwerk dat aan de landzijde is gestut door stalen steunen van veertien voet lang. Het oppervlak van het obstakel is 10 voet hoog en 10 voet breed en de hele structuur is van zes inch hoekijzer, een halve inch dik, aan elkaar gelast en vastgeschroefd en heeft een brutogewicht van ongeveer drie ton. Het kon gemakkelijk bij eb op het strand worden gerold en was sterk genoeg om elke surfactie te weerstaan. Achter de duinlijn langs de hele Franse kust waren grote aantallen ontdekt en men verwachtte dat deze op een later tijdstip snel op de stranden zouden worden geplaatst. Aangezien dit een geheel nieuw obstakel was voor de Naval Combat Demolition Units, was er veel tijd besteed aan het bepalen van de beste methoden voor de vernietiging ervan.

Na aanzienlijke moeilijkheden bij het verkrijgen van een prioriteit voor staal, werden twee baaien van Element "C" gebouwd en geplaatst op het voornoemde verkorte strand. Door experimenten hierop werd vastgesteld dat de beste vernietigingsmethode zou zijn door het gebruik van ladingen - 16 daarvan op zestien vitale punten van de constructie - die bij ontploffing de constructie volledig zouden doen instorten en geen enkel deel ervan zou uitsteken boven de oppervlakte van het strand meer dan zes centimeter. Dit bleek zeer succesvol in de weinige tests die waren toegestaan. De grootste moeilijkheid in het proces was de beslaglegging. Uit deze moeilijkheid kwamen onderzoek en ontwerp van het Hagensen-pakket, een kleine canvaszak, gevuld met 2 pond C2, die ongeacht de grootte of vorm aan het hoekijzer kon worden bevestigd en vastgemaakt door middel van een lijn en een V-sleufhaak van speciaal ontwerp. De verdere en volledige experimenten van de groep op dit obstakel werden onderbroken toen er orders van een hogere autoriteit kwamen en de eenheden in drie afzonderlijke groepen werden verdeeld. een groep vertrok naar Fowey, Devon, Engeland om zich bij het Second Beach Battalion aan te sluiten; de tweede groep ging naar het Sixth Beach Battalion in Swansea, Wales en de derde groep naar het Seventh Beach Battalion in Salcombe, Devon, Engeland. Elk van deze groepen bleef trainen op obstakels van welke soort dan ook wanneer ze beschikbaar waren en er bevredigende stranden te vinden waren. De groep in Fowey zette het onderzoek naar het Hagensen-pakket voort om de gevoeligheid, het granaatscherveneffect, het snijeffect en de stabiliteit te bepalen, en onderzocht de productiefaciliteiten voor het geval het zou worden aangenomen als een standaard explosief voor de Naval Combat Demolition Units.

De groep met het Zesde Bataljon in Swansea, Wales was in staat om wegblokkades, palen en rails op te wekken en ze op de lange vlakke stranden te plaatsen en dry-runs en tijdritten te oefenen, die later belangrijke informatie leverden voor het schrijven van het operationele plan. Ondertussen arriveerden er nog acht Naval Combat Demolition Units uit de Verenigde Staten als aanvulling op de eenheden die al in training waren. Deze waren verdeeld over de drie groepen.

Op 25 maart 1943 waren de strandbataljons klaar om naar het verzamelgebied te gaan in afwachting van bevelen om binnen te vallen. Bij gebrek aan officieel woord over welke rol de Naval Combat Demolition Units zouden spelen en welk vaartuig zou worden toegewezen als ze zouden worden gebruikt, werd het nodig geacht om een ​​hogere autoriteit een brief te sturen waarin de mogelijkheden van de vijand werden vermeld om obstakels te plaatsen op het strand in relatief korte tijd en de mogelijkheden van de Naval Combat Demolition Units om ze te vernietigen door middel van daglichtaanvallen of sloop vóór de invasie 's nachts. Deze brief, samen met informatie over de enorme toename van obstakels op de stranden van Frankrijk, leidde tot onmiddellijke actie van een hogere autoriteit om de eenheden opnieuw te consolideren en een uniform aanvalsplan op te stellen.

Toen werd vastgesteld dat er steeds meer obstakels zouden worden geplaatst, dat er twee keer per dag een getijverandering van 25 voet zou plaatsvinden (wat betekende dat het getij moest werken dat elke acht minuten ongeveer 1 voet steeg) en dat de aanvalsmethode zou inhouden Bij de sloop van aanvallen, werd het noodzakelijk de Naval Combat Demolition Units te versterken. Fort Pierce had alle beschikbare eenheden, in totaal zestien Naval Combat Demolitions, per vliegtuig naar Engeland gestuurd, waardoor de voorraad op was. Personeel van drie Army Combat Engineers werd daarom toegewezen voor training door de Naval Combat Demolition Units en ze verzamelden zich allemaal in Appledore, Engeland, waar modelhindernissen op de stranden werden geplaatst voor aanval en slooppraktijken. Het programma was voor het eerst speciaal ontworpen om de mannen en officieren voor te bereiden op de landingen en benadrukte de voorgestelde technieken en stemde in met de operationele plannen van zowel het leger als de marine, die ter goedkeuring aan een hogere autoriteit waren voorgelegd. Het programma was haastig georganiseerd, maar was uitstekend gepland. Grote delen van het strand hadden obstakels, maar er was een absoluut gebrek aan obstakels als Element "C", Tetrahedrons en egels, de drie obstakels die op de stranden bekend waren. Degenen die werden geplaatst waren gemaakt van hout en een zeer slechte vervanger, maar de plaatsing van de kosten was de belangrijkste praktijk die men kon uitoefenen.

Het trainingsprogramma in Appledore, Engeland begon op 15 april en eindigde op 22 of 23 mei. Gedurende deze tijd handhaafde de groep de drie afzonderlijke groepsafdelingen en werkte samen; twee hiervan werden aangeduid als Force "C" en één als Force "U", de aanduidingen van de stranden die zouden worden aangevallen. Elke groep bestond uit 11 gap assault-teams. Elk team bestond uit dertien mannen; vijf Navy Naval Combat Demolition Unit-mannen plus vijf Army-mannen, plus drie zeelieden die vanuit een pool in Schotland zijn gestuurd. Elk van deze groepen werd ondersteund door 26 legermensen die de aanvalsgroep zouden versterken of ondersteunen bij het later opruimen van het strand, waarbij de hele groep een gap assault team was.

In de beginfase van het trainingsprogramma verzorgden de officieren van elk van de Naval Combat Demolition Units hun eenheden, zorgden voor uitrusting en organiseerden de mannen. Er was merkbaar behoefte aan een commandant of een hoge officier met de bevoegdheid om beslissingen te nemen of met de bevoegdheid om noodzakelijke items te kopen of beleid te bepalen. Op verzoek van een commandant werden vanuit de Verenigde Staten twee luitenant-commandanten gestuurd om het bevel over de eenheden op zich te nemen. Hun eerdere ervaring met sloopwerkzaamheden was een training van twee weken in Fort Pierce, net voordat ze langskwamen. Er was weinig tijd voor hen om vertrouwd te raken met de problemen en de juiste beslissingen te nemen, maar er werd zoveel bereikt door hun aanwezigheid bij het verkrijgen van de nieuwste inlichtingengegevens en het inpassen van de eenheden in het invasieplan.

Na het trainingsprogramma werden alle eenheden overgebracht naar Salcombe, Devon, Engeland, inclusief de mannen van het leger die tijdelijk voor deze operatie bij de marine waren ingedeeld. Bij Salcombe werd de meeste tijd besteed aan het voorbereiden van 10,000 Hagensen C-2-pakketten, het aanschaffen van uitrusting en het maken van de laatste voorbereidingen.

Voor het eerst kwam de inlichtingeninformatie uit marinebronnen naar de eenheden. Nieuwe obstakels, nieuwe plaatsingspatronen en steeds meer obstakels werden gemeld, zoals voorspeld door de Naval Combat Demolition Units. Tegen die tijd was het echter te laat om van plan te veranderen of een speciale training te geven.

Herhaalde pogingen om transport via LST of het equivalent voor personeel aan te schaffen en de enorme hoeveelheid explosieven op deze late datum leverden geen resultaten op, behalve voor de Force "U". Al deze schepen waren al toegewezen. Ook was het onmogelijk om het gebruik van LCVP's ​​of het equivalent daarvan te verkrijgen. De enige beschikbare boten waren de LCT (A) 's of LCT' s en die waren al toegewezen om troepen en uitrusting te vervoeren. Maar de teams werden als extra lading toegewezen en de plannen begonnen voor het laden en verplaatsen naar de Franse kust. een groep, de Force "U" die UTAH Beach zou aanvallen, slaagde erin om het gebruik van LCVP's ​​voor D-Day te krijgen.

Op 1 juni 1944 verliet Groep 3, de groep die zou aanvallen op het UTAH-strand, Salcombe naar het verzamelgebied. op 3 juni vertrokken de resterende Naval Combat Demolition Units, degenen die het OMAHA-strand zouden aanvallen, naar Portland, Engeland, om aan boord te gaan.

De operationele plannen die op 31 mei 1944 waren ingediend en waarvan met recht werd aangenomen dat ze werden opgevolgd, vroegen om vertrek uit het Verenigd Koninkrijk met één gap assault-team per LCT (A). (Dit is de groep van 13 mannen, 1 officier en 26 extra legerpersoneel in reserve). Zestien van dergelijke gap assault-teams gingen aan boord van de PRINCESS MAUD, een Britse lijnboot. Het laden van het personeel begon de volgende ochtend om één uur. Elke LCT (A) had 52 man en 3 middelgrote tanks aan boord. De extra mannen waren het bemanningspersoneel voor de tanks die werden vervoerd en zouden, volgens het operationele plan, de sloopeenheden landen en assisteren door ondersteuning te bieden en eventuele obstakels weg te nemen die niet waren opgeruimd tijdens de eerste aanval. op 5 juni werden de officieren van de OMAHA-strijdmacht opgehaald bij de LCT (A) 's en meegenomen aan boord van de USS ANCON, het vlaggenschip, en kregen daar hun eerste en laatste briefing. Hoewel dit vrijwel geheel onbevredigend was, gaf het de mannen wel een beeld van wat er ging gebeuren. Het legerpersoneel aan boord van de LCT (A) 's kon wat aanvullende informatie geven over inlichtingengegevens omdat ze wekenlang in een marshallinggebied waren geweest en alle beschikbare informatie ter inzage en studie hadden gekregen. Voorafgaand aan het vertrek en nadat de officieren waren teruggekeerd van de ANCON, werd aan elke LCT (A) een LCM toegewezen die naar het transportgebied zou worden gesleept, waar het team van de Demolition gap op hen zou stappen en naar het strand zou gaan.

HET PLAN VAN AANVAL

Het plan riep op dat de zestien gap assault-teams om H-uur plus drie minuten zouden landen, elk een initiële opening van 50 yard (elke opening was 200 meter van de aangrenzende), verbreed en verleng de opening totdat deze continu was langs de strand of sloot zich aan bij de andere kloof. Deze kloof moest worden vrijgemaakt van eb tot de vloedlijn, of zou ruwweg een kloof zijn van vijftig meter breed en 400 meter diep. Als de zeewaartse band van de obstakels Element "C" was, zouden tien van het ondersteunende teampersoneel het Naval Combat Demolition Unit Army gap assault team helpen bij het plaatsen van de ladingen. Het resterende personeel zou doorgaan naar de volgende bands en beginnen met de klaring. Toen het tij, dat bij eb en net opkwam, het werk moest stilleggen, moest een groene boei op de flanken van de tot nu toe ontstane kloof worden geplaatst en moesten twee afstandsmarkeringen van verschillende lengtes aan de duinlijn in het midden van de openingen zodat schepen door de vrijgekomen opening naar het strand konden worden geleid. Deze methode van gap-markering was ontoereikend, maar was een taak die de gap assault-teams moesten op zich nemen voordat ze het Verenigd Koninkrijk verlieten, toen er geen definitieve beslissing werd genomen of een directe opdracht werd gegeven om de hiaten te laten markeren nadat ze waren weggewerkt. De zestien teams zouden als een golf landen, de obstakels met explosieven laden, de openingen aan de kloof markeren en naar believen schieten (maar met een paars rooksignaal om aan te geven dat de zekeringaansteker werd getrokken) en landinwaarts over het strand terugkeren aangezien de zekeringen van twee minuten het mogelijk zouden maken en op elke mogelijke manier dekking zouden zoeken. Toen het tij zich terugtrok, waren de eenheden er om de resterende obstakels die bij de eerste aanval niet waren verwijderd, op te ruimen en door te werken totdat het hele strand was opgeruimd.

De voorbereidingen voor de aanval zouden als volgt zijn: er zouden in totaal 1000 tot 1500 vliegtuigen continu over het konvooi passeren op weg naar Frankrijk. Deze zouden hun doelen, de communicatielijnen, de spoorwegen, de bruggen, de wegen, enz., Diep landinwaarts vanaf het strand, blijven bereiken. Deze vliegtuigen moesten vierentwintig uur vóór H-uur een continu bombardement houden.

Scheepsgeschut van slagschepen, kruisers en vernietigers zou een uur of zo voor H-uur beginnen, dat zou om 6 uur zijn, waarna het naar doelen boven en buiten het strand zou worden getild. Negen LCT's (Landing Craft Tank-Rockets) met elk 30 Britse raketten van vijf inch moesten specifieke doelen op het strand van OMAHA en daarbuiten om het uur halen, minus 1050 minuten. Rond dezelfde tijd zouden 15 DD-tanks, normale mediumtanks met een opvouwbare canvas kuip eromheen gebouwd om flotatie mogelijk te maken, zestien aan elke helft van het OMAHA-strand, op ongeveer 32 meter worden gelost en hun weg naar het strand vinden schieten op duidelijke doelstellingen en doelen van kansen. Driehonderd vliegtuigen zouden in golven het strand passeren en hun bommen in snaren laten vallen, beginnend bij de eerste aan de waterkant de heuvel op achter de duinlijn. Dit moest vóór H-uur worden gedaan, want op dat moment zouden er twee divisies van aanvalsinfanterie landen om elk klein wapenvuur dat na deze verzadiging van de verdediging zou kunnen overblijven tot zwijgen te brengen. De gap assault-teams, vergezeld van twee tanks en een tankdozer per opening (een tank met een speciaal mes aan de voorkant ervan) zouden om H-uur plus drie minuten landen, beginnen met het plaatsen van ladingen en hun missie van opruimen voltooien. de vijftig meter gaten in twintig minuten. Het tij zou bij eb zijn en net beginnen te stijgen.

Het plan zoals naar alle waarschijnlijkheid uiteengezet, zou met succes zijn uitgewerkt, op voorwaarde dat de timing van de steun voor de sloopeenheden kon worden gevolgd. Het oorspronkelijke plan liet geen alternatief over indien de weersomstandigheden en de zee de operatie vertraagden.

Wat er eigenlijk gebeurde, is als volgt; de LCT (A) met de voorgeladen LCM's op sleeptouw en de sloopkloofaanvalteams aan boord begonnen het kanaal over te steken. De afgelopen 24 uur was het weer uitstekend en de zee glad; het weer was nu slechter geworden en de eerste vijf uur op zee waren extreem ruw, wat de opperbevelhebber ertoe bracht om op 5 juni om middernacht een uitstel van de operatie voor 24 uur te bestellen. Alle schepen moesten via dezelfde ruwe route terugkeren naar hun oorspronkelijke ligplaatsen en wachten op verdere bestellingen. Dit dwong het personeel tot een extreem natte en koude rit van honderden kilometers. De omstandigheden aan boord van de LCT (A) waren absoluut slecht; het aanleggen en eten was ontoereikend en bijna onmogelijk, waarbij de mannen gedwongen werden te slapen op dekken die grotendeels overspoeld waren; een klein fornuis en het keukengerei volstonden niet om het eten voor de mannen klaar te maken. De omstandigheden waren druk en de zee was nog steeds extreem ruw, aangezien de LCT (A) onderweg was voor de tweede poging om het kanaal over te steken. De LCM's begonnen los te breken van de LCT (A) 's en anderen gingen kapot en gingen volledig verloren. De LCT (A) 's zelf waren in veel gevallen onderweg aan het instorten of zinken. Velen raakten verdwaald in het konvooi van duizenden schepen en bij verschillende gelegenheden moesten Naval Combat Demolition Units de LCT (A) 's verlaten en aan boord gaan van de LCM' s en op eigen kracht verder gaan met het konvooi naar het transport gebied dit volledig zonder voedsel of beschutting tegen de woeste zee. Er werden aanzienlijke moeilijkheden ondervonden bij het vinden van het rendez-vousgebied vóór het vertrek uit het transportgebied nadat het eenmaal was bereikt. De LCM's die voorbestemd waren om de ondersteunende eenheden op de PRINCESS MAUD op te halen, hadden grote moeite haar te lokaliseren om het personeel te ontslaan. In deze fase van de operatie was het personeel koud, nat en zeeziek en was het duidelijk niet in de beste fysieke conditie om hun missie uit te voeren.

Ondanks al deze moeilijkheden vertrokken de gap assault-teams ordelijk uit het transportgebied (dit gebeurde allemaal zonder radiocommunicatie, aangezien de radiostilte tot H-uur zou worden gehandhaafd), en landde bijna in een perfecte golf op 0633 tot 0635.

Bijna zonder uitzondering werd elke LCM onderworpen aan mortel, machinegeweer en Franse "88" stuwen, terwijl de helling viel. Degenen die het geluk hadden uit te stappen zonder geraakt te worden, begonnen onmiddellijk te werken. Het was duidelijk dat de stranden niet verzadigd waren door laagvliegende bommenwerpers op het strand of boven de duinlijn. Er werden geen vliegtuigen boven het hoofd gezien en er werden ook geen bomkraters gevonden op het strand waarin Naval Combat Demolition Units beschutting konden zoeken tegen hun sloop. Er was Naval Gunfire op de bunkers, maar vanwege de specifieke hoek van plaatsing van deze bunkers bij de opening, was het geschut nogal ineffectief. De enorme omvang van de bunkers bood voldoende bescherming aan de verdedigende kanonbemanningen, die voortdurend de sloopeenheden lastigvielen en beschoten terwijl ze verwoed op hun werk aandrongen. Er waren geen aanwijzingen voor niet-ontplofte raketten op het strand zoals verwacht. Aangezien de doelstellingen van de LCT (R) niet duidelijk waren omschreven voor de slooppartijen, hadden ze mogelijk ergens in het binnenland doelstellingen. In ieder geval hebben de LCT (R) 's weinig bijgedragen aan het neutraliseren van het handvuurwapen van de langs het strand verschanste vijand die de Naval Combat Demolition Units hinderde. slechts drie of vier van de 32 DD-tanks werden in werking gezien, en deze werden in vlammen gezien kort nadat ze het strand verlieten om over de duinlijn te gaan. Er waren slechts zes van de achtenveertig middelgrote tanks in bedrijf; de anderen werden uitgeschakeld of opgeblazen, zodat er geen assistentie werd verleend aan de Naval Combat Demolition Units. De infanteriegolven die de slooppartij moesten vervolgen, arriveerden en struikelden door de primacord-ringleidingen of zochten dekking achter de obstakels, waardoor het onmogelijk werd gemaakt de beschuldigingen te beschieten. Ondertussen stonden de Naval Combat Demolition Units onder verwoestende brandbestrijding waarbij het personeel met de score verloor, maar met het beste van hun vermogen.

De obstakels die we tegenkwamen waren in drie banden met drie rijen obstakels per band, in een enigszins consistent patroon, verspringend en op tien tot vijftien voet centra. Ze strekten zich uit van eb tot vloed extremiteiten en waren helemaal droog toen het werk begon. Een moeilijkste kloofgebied had verschillende baaien van element "C" die met elkaar waren verbonden of verspringend, verschillende rijen houten opritten die waren gemaakt van 10 inch hout dat stevig in de grond was gestoken en een hoogte van negen voet bereikte; post tetraëders van zowel betonnen als stalen constructie, en egels van zes voet hoog van zes inch hoekijzer van een halve inch dik, aan elkaar gelast en vastgeschroefd.

Het minst moeilijke kloofgebied had de houten hellingen, palen, rails en egels in die volgorde van zeewaarts. Alle obstakels waren voorzien van tellermijnen (42), kistenmijnen of antibootmijnen. Deze bevatten alleen een drukapparaat en waren vooral bedoeld om het landingsvaartuig op te blazen terwijl ze probeerden door de obstakels te rammen. De hiaten die niet werden aangevuld of die onvoldoende waren gemarkeerd, werden al snel gevuld met LCM's, LCT's en LCI (I) 's van landingsvaartuigen, allemaal met gapende gaten in de schotten.

Ondanks de extreme moeilijkheden, uitgeput personeel en poeder, waren de sloopeenheden in staat om acht volledige hiaten en twee gedeeltelijke hiaten op te ruimen, die allemaal duidelijk gemarkeerd waren en in staat waren de volgende golven te ontvangen die personeel en uitrusting brachten.

De methode van klaring in de aanvalsfase wordt bereikt door het gebruik van het Hagensen-pakket van twee pond. Elke man droeg ongeveer twintig van deze twee pond ladingen, veiligheidszekering en ontstekingsunits, en bleef doorwerken totdat het vloedgolf verdere opruiming verhinderde. Na het opruimen van de aanval, dat wil zeggen nadat het tij was afgenomen, werden tankdozers, rupstrekkers en bergingsexplosieven bereikt. De gebruikte mechanische uitrusting werd gevorderd van de Rhino (Pontoon) Barges en andere beschikbare bronnen. De training van het Bouwbataljon die de Naval Combat Demolition Units eerder hadden gehad, was van onschatbare waarde in dit werk. Verwijdering van vernielde LCM's en LCVP's ​​werd bereikt door het gebruik van een explosieve slang en ladingen van vijftig pond die in de machinekamers werden geplaatst en tot ontploffing werden gebracht door middel van elektrisch stoken. De volledige opruiming van het strand werd bereikt door D-day plus twee op het strand van OMAHA.

Het aantal slachtoffers op het strand van OMAHA voor slooppersoneel was 41 procent; 30 procent van de rechterflankgroep en 50 procent van de linkerflankgroep. Alle slachtoffers waren het gevolg van vijandelijke acties en geen slachtoffers als gevolg van onjuiste behandeling van explosieven.

DE AANVAL over "UTAH BEACH"

Met uitzondering van de trainingsperiode in Fowey, Engeland in Pentowain Sands, lopen de geavanceerde trainingsactiviteiten van Force "U" parallel met die van Force "O". Daarom is het goed om alleen dit deel van de geavanceerde training te noemen en vervolgens weer op te pakken waar de groepen zich splitsten in Salcombe, Engeland voor de daadwerkelijke aanval op de Franse kust.

Bij Fowey werkte de groep zes weken lang samen met de 531st Engineers, die op Sicilië en Salerno hadden gevochten. Van bijzonder belang voor zowel het leger als de marine was de Element "C" of Belgian Gate. Zoals eerder vermeld, werd er door deze groep veel werk en experimenten gedaan met het Hagensen-pakket (C-2 gevulde canvaszak). Alle uitgevoerde tests waren uitgebreid en zwaar, maar de lading bleek zeer betrouwbaar te zijn. Het kreeg maximale kracht uit het explosief omdat het zo dicht bij het te blazen object kon worden geplaatst en veel minder granaatscherven had. Er werd verder geëxperimenteerd met het gebruik van dezelfde lading op beton, gewapend beton en op prikkeldraad. Met zulke successen met de aanklacht, werd het raadzaam om het als een van de standaardtarieven in Demolition te gebruiken. Na adoptie was het echter nodig om de kosten in grote hoeveelheden te laten produceren. Door het enorme tekort aan materiaal en arbeid in het Verenigd Koninkrijk was het nodig om deze op meerdere plaatsen te laten maken met als netto resultaat dat een uniform product niet altijd gegarandeerd was. Dit leidde tot de theorie dat het beter zou zijn om alleen onderdelen, dat wil zeggen de haak- en canvaszakken, te laten maken en vervolgens het slooppersoneel de pakketten zelf te laten monteren en voltooien. Dit gebeurde in Salcombe, Engeland en dat allemaal vlak voordat ze het Kanaal overstaken.

Op 1 juni verliet deze groep Salcombe, Engeland voor het verzamelgebied en voor de volgende drie dagen vond de briefing voor de operatie plaats. Kaarten, plannen, foto's enz. Van de obstakels en verdedigingssituaties werden bestudeerd en uitgelegd aan de officieren en manschappen. op 3 juni ging deze groep aan boord van LST's en verhuisde in het enorme konvooi van enkele duizenden vaartuigen over het woelige Kanaal naar het transportgebied, en arriveerde om 0300 uur op de ochtend van D-day met voldoende tijd om het personeel te ontladen en naar behoren af ​​te spreken voordat verhuizen naar het strand in een goed georganiseerde golf. In wezen was het beschietingsplan hetzelfde als dat voor OMAHA-strand voorafgaand aan H-uur, met de belangrijke uitzondering dat het geweervuur ​​van de marine niet zou worden opgeheven tegen een vooraf bepaalde tijd, maar door een signaal op het strand dat hen zou opdragen dit te doen. Op deze manier waren de aanvalsinfanterie in staat om hun troepen langs de 9 tot 12 voet zeewering te verzamelen en massaal over de muur te laden om het vuur van vijandelijke handvuurwapens tot zwijgen te brengen zonder bang te zijn geraakt te worden door hun eigen marinevuur. Ook met de vuurkracht op de verdedigingswerken totdat ze zich hadden verzameld en zich gereed hadden gemaakt, zouden ze weinig moeite hebben om eventuele weerstand te overwinnen. Het eigenlijke aanvalsplan was ongeveer als volgt: om H-uur, dat ook 0630 was, kwam de eerste infanteriegolf over het strand en verzamelde zich bij de zeewering en wachtte op het signaal dat het geweervuur ​​zou worden opgeheven en dat ze zouden aanvallen de muur. Om 0635 zou een andere golf infanterie zich bij hen voegen en met deze golf zouden de Naval Combat Demolition Units komen. De Naval Combat Demolition Units zouden onmiddellijk aan het werk gaan en de gaten van vijftig meter door de obstakels ruimen. Alles verliep zoals gepland en de Naval Combat Demolition Units hebben al hun hiaten effectief opgeruimd. Bij H-plus 12 kwamen de tanks en tankdozers binnen en hielpen de sloopeenheden bij het volledig vrijmaken van het strand. Het personeel van de Army Engineers kwam binnen om assistentie te verlenen aan de Naval Combat Demolition Units op H plus 19 minuten of om zich bij de infanterie aan te sluiten, wat op dat moment nodig was.

Met H plus 2 uur, een ongelooflijk korte tijd voor een dergelijke taak, hadden de Naval Combat Demolition Units hun gaten samengevoegd, zodat er een vrijgekomen voorgevel van meer dan 700 meter was, waardoor de daaropvolgende golven hun personeel en voorraden konden ontladen. De ledematen waren duidelijk gemarkeerd tot aan het teruglopende tij toen de sloopwerkzaamheden waren voltooid en er na de eerste dag geen obstakel meer was.

Obstakels die men tegenkwam waren verspreide houten opritten, acht niet-verbonden baaien of secties van element "C", palen van gewapend beton, betonnen tetraëders en houten palen. Er zijn geen mijnen aangetroffen in verband met de strandhindernissen. Bij aankomst waren alle obstakels hoog en droog. De intensiteit van vijandelijk geweervuur ​​was niet zo hevig als die van het strand van OMAHA, noch waren de obstakels zo dik gevormd. De timing en uitvoering van de operationele plannen waren veel beter, wat zorgt voor betere resultaten. Ondanks granaatvuur van raketten, machinegeweren en "88's", werkten alle handen snel om de persoonlijke veiligheid te negeren om hun missie te voltooien.

Het wezenlijke verschil bij de daadwerkelijke sloopwerkzaamheden was het feit dat in plaats van een zekering elektrisch vuur werd gebruikt, waardoor de obstakels veel beter konden worden weggenomen. Het feit dat de mannen een aangenamere reis hadden via LST en het feit dat ze in snellere, beter manoeuvreerbare LCVP's ​​werkten, heeft waarschijnlijk bijgedragen aan de efficiëntie waarmee ze hun taak volbrachten. Slachtoffers van de Demolition Gap Assault-teams op het UTAH-strand waren zes doden en elf gewonden. Ze waren allemaal het resultaat van vijandelijke acties en niet van een onjuiste behandeling van explosieven.


-------------------------------------------------- ------------------------------

Bron: "Combat Demolition Units of the Atlantic Theatre of Operations", en Tweede Wereldoorlog Commandobestand, Shore Establishments, Operational Archives Branch, Naval Historical Center.

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen