IN DE TANDEN VAN DE DRAAK

een kort verhaal van het 743rd Tank Battalion in de buurt van Zuid-Limburg.

uitgevoerd door Reconman

Het 743rd Tank Battalion was een van de eerste Amerikaanse gepantserde eenheden die tanks in België hadden, tanks van het 743rd Tank Battalion (verbonden aan de 30th Infantry Division) waren ook samen met de lichte M5-tanks van de 113th Cavalry Group de eerste Amerikaanse tanks in Holland. Het 1e peloton van Charlie Company van het 743rd Tank Battalion stak om 5 uur 's middags, 12 september 1944 om XNUMX uur de internationale grens over naar Nederland en het dorp Mheer. En nu was het "ratracen" voorbij.

Toen de pelotonkolom uit het kleine Nederlandse dorpje Mheer begon te trekken, werd de loden tank beschoten door een vijandige pantzerfaust-schutter. De raket miste zijn doel. Infanteristen van de 30th Infantry Division zorgden snel voor de Duitse pantzerfaust-schutter. De deegjongens bleven vervolgens doorgaan naar de volgende stad. De tanks van de 743rd stopten. Ze hadden weer geen gas meer. De realiteit van oorlog was weer grimmig aanwezig.

Langs de rivier de Maas toonden de Duitsers een verwoede - en verwoede - vastberadenheid om een ​​schijn van een lijn van Maastricht naar Charleville op te werpen nadat ze Charleroi, Bergen en Doornik hadden verlaten. De Maas was daarmee de eerste verdedigingslinie van het Duitse leger die na de oversteek van de Seine het Eerste Amerikaanse Leger confronteerde. Er waren overblijfselen van vier infanterie en zeven Duitse pantserdivisies.

Op 12 september was de voortdurende aandrijving van het Eerste Leger gestopt. De oorlog vestigde zich weer op de wandeling van een voetsoldaat. Verderop waren enkele van de bitterste gevechten van de oorlog. De uitgestrekte, oude stad Maastricht gooide haar nazi-swastika's weg en ontrolde op 14 september 1944 de rood-witte en blauwe vlag van Nederland.

Able Company werkte samen met de 117th Infantry om Maastricht te zuiveren. Tegelijkertijd ging Charlie Company oostwaarts Oud Valkenburg in, die vriendelijke troepen zou bevatten. In plaats daarvan werd de plaats bezet door Duitse infanterie. Toen de vijandelijke artillerie begon binnen te komen, zetten de tanks een verdediging op in het nabijgelegen Valkenburg. Het 743rd Tank Battalion telde weer slachtoffers door vijandelijk artillerievuur.

Terwijl de 30th Infantry Division samen met het 125th Cavalry Reconnaissance Squadron langs de Maastricht-Aachen-weg drong, gooiden de Duitsers in grote concentraties granaatvuur. Deze artillerie zou nog maandenlang een vast dieet zijn. Over het 20 mijl lange stuk Holland dat de Panhandle-stuwkracht omvat tussen België en Duitsland, waren Maastricht, Valkenburg en Heerlen de drie belangrijkste steden op de route van de 30th Infantry Division. Maastricht werd ontruimd. Valkenburg was de volgende.

Op 17 september hielp Charlie Company de keurige stad Heerlen te bevrijden. Andere eenheden kwamen de stad noord, zuid, oost en west binnen, zoals Ubachsberg, Kunrade, Welten, Terwinselen. Op 19 september had het 743rd Tank Battalion enkele van zijn tanks (1 compagnie) binnen Duitsland. Eerder hadden de pelotons met mortieren en aanvalskanonnen op doelen in Duitsland geschoten.

Op 19 september stak Able Company de Nederlands-Duitse grens over en trok op naar Scherpenseel, ter ondersteuning van het 1st Battalion van het 117th Infantry Regiment. Er werden plannen gemaakt voor een aanval via de Siegfriedlinie voorbij Scherpenseel, maar het slechte weer kwam tot rust, waardoor de luchtsteun werd gestaakt en de aanval 24 uur werd uitgesteld - en vervolgens voor onbepaalde tijd.

Aangezien het Eerste Leger de tijd voor de pillendozen en drakentanden markeerde, was er een totale aanval gepland om de lijn open te breken. Van 20 september tot 2 oktober maakten de bedrijven en alle eenheden zich gereed voor de aanval. De 30th Infantry Division had een sector op 10 mijl ten noorden van de Duitse stad Aken.

Het snelle en lelijke waterlint, de Würm-rivier genaamd, liep door de sector vóór de door Todt gebouwde vestingwerken. En een paar duizend meter voor deze borstelige verdedigingswerken, terwijl vijandelijke artillerie probeerde om de troepenconcentraties, tanks en infanterie opnieuw te vernietigen, zoals ze deden vóór de heggen, repeteerden speciale manoeuvres. Deze keer was het probleem niet om natuurlijke barries te verpletteren, maar door de mens gemaakte constructies: paddenstoel-dikke, slim geplaatste pillendozen, tankvallen, prikkeldraadverstrikkingen en veldversterkingen van elke beschrijving.

Naarmate de dagen verstreken tot 2 oktober, bestudeerden officieren en manschappen hun kaarten, informeerden ze zich over elk detail van het terrein en over de bekende verdediging die voor hen lag. Ze bestudeerden luchtfoto's en maakten plannen voor het naderen en doorbreken van elk geïdentificeerd obstakel. En vrachtwagens brachten de man terug naar Heerlen voor warme douches en de twee USO-shows. Toen begon de druk om de Siegfriedlinie te kraken.

Terwijl de grote achtervolging van Frankrijk naar België die de terugtrekkende Duitsers probeerde weg te jagen voordat ze zich achter hun Siegfried-verdediging konden haasten, een omvangrijke operatie was op een canvas dat zo breed was dat de individuele soldaat bijna uit het oog verdween in de grote massabeweging, was het individu Daar. Hij zat daar gebogen op de harde stoel achterin een overvolle half-track, of krapte zich in de kuipstoel in een tank, of voelde elke stuiteren op de weg in het ruige piepgeluid.

Het individu was er, elke man met zijn eigen avontuur en zijn eigen verhaal op zijn eigen manier te vertellen (of niet te vertellen). Achter hem lag de campagne in Normandië, de Slag om Noord-Frankrijk, de rit door België en Nederland. Voor ons lag de Slag om Duitsland. De generaals hadden het in kaart gebracht. Maar het individu zou ertegen vechten. Meer volgt nog.

Copyright © 1996-2010

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen