Bron: http://www.history.navy.mil

De invasie van Normandië

Operatie OVERLORD, de invasie van Normandië, wordt beschouwd als de beslissende oorlogsslag in West-Europa. Vóór deze strijd bezette het Duitse leger Frankrijk en de Lage Landen nog steeds stevig, de nazi-regering had nog steeds toegang tot de grondstoffen en industriële capaciteit van West-Europa en het lokale verzet tegen de nazi-heerschappij was ongeorganiseerd en niet erg effectief. Na de succesvolle invasie van Frankrijk en de uitbreiding van de aanvankelijke strandhoofden trokken de geallieerde legers over naar het offensief. OVERLORD was een psychologische en fysieke klap voor Duitse militaire fortuinen waarvan ze nooit zouden herstellen.

Achtergrond van de invasie van Normandië

Hoewel de planning voor de operatie begon in de zomer van 1942, het krachtige offensieve vermogen van de Duitse grondtroepen in West-Europa, de noodzaak om de U-boot-bedreiging voor het Atlantische konvooi in te dammen routes, het strategische besluit om troepen en amfibische vaartuigen om te leiden naar de Middellandse Zee, en de daaruit voortvloeiende moeilijkheden bij het opbouwen van offensieve troepen in Groot-Brittannië, alles bij elkaar om een ​​invasie van Frankrijk in het volgende jaar te voorkomen. Eind 1943 had echter een gedetailleerde planning voor de invasie plaatsgevonden en waren er in Groot-Brittannië aanzienlijke troepen en materiaal verzameld.

De marine-component van de operatie, met de codenaam Operation NEPTUNE, bestond uit een groot aantal oorlogsschepen, hulpdiensten en landingsvaartuigen. In totaal leverden Groot-Brittannië, Canada en de Verenigde Staten, evenals de marines in ballingschap van Frankrijk, Nederland, Noorwegen, Polen en Griekenland, 1,213 oorlogsschepen voor de invasie. Hun belangrijkste taak was het leveren van vuurkracht aan de wal die de wal landde, om de transporten te bewaken en om mijnenvegen en onderzeebootpatrouilles uit te voeren op de flanken van de invasiegang. Dezelfde marines leverden ook 4,126 amfibische vaartuigen, waaronder een verscheidenheid aan gespecialiseerde landingsvaartuigen, zoals LST's (Landing Ship, Tank), LCI's (Landing Craft, Infantry) en LCT's (Landing Craft, Tank [Rocket]). Meer dan 3,500 van deze landingsvaartuigen werden daadwerkelijk gebruikt tijdens de invasie in Normandië. Deze amfibievoertuigen zouden de cruciale capaciteit leveren om de duizenden mannen, voertuigen en artillerie te landen langs het 50 kilometer brede doelgebied in de baai van de Seine.

De eerste aanval van landende schepen en vaartuigen was op een vijfdelig front tussen de rivier de Orne en het schiereiland Cotentin. De regio was verdeeld in vijf landingsstranden, met de codenaam (van west naar oost) Utah, Omaha, Gold, Juno en Sword. De eerste twee stranden werden toegewezen aan de grotendeels Amerikaans bemande Western Task Force en de andere drie waren de verantwoordelijkheid van de door Engeland gedomineerde Eastern Task Force. Hoewel de geallieerden te maken kregen met indrukwekkende Duitse verdedigingswerken, die zwaar waren versterkt met beton, draad en andere werken, wisten ze uit ervaring dat een eerste verblijf onmogelijk was te voorkomen. De algehele strijd zelf zou echter worden beslist door het vermogen van de geallieerden om hun aanvankelijk zwakke kop over zee te versterken in vergelijking met de gemakkelijkere verplaatsing van Duitse versterkingen over land. De geallieerden dachten dat ze in zo'n race het voordeel zouden hebben, omdat ze een superieure krachtconcentratie hadden op de stranden - geleverd door de kanonnen van de mobiele oorlogsschepen - en de lucht vrijwel boven Noord-Frankrijk domineerden.

De Slag

Op 5 juni 1944 gingen de duizenden schepen en vaartuigen die deelnamen aan Operatie NEPTUNE naar zee en begonnen zich te verzamelen in verzamelgebieden ten zuidoosten van het Isle of Wight. Van daaruit gingen velen door de kanalen die door de Duitse mijnenvelden werden geveegd en trokken voor 6 juni voor zonsopgang in hun respectieve wachtruimten. Honderden antisubmarine escorts en patrouillevliegtuigen beschermden de flanken van deze aanvalskonvooien. Tussen 0530 en 0550 begonnen de geallieerde taakgroepen voor het ondersteunen van geweervuur ​​vooraf afgesproken doelen langs de stranden te bombarderen.

In de Amerikaanse sector begon de landing op het strand van Utah om 0630 uur en - ondanks dat hij iets ten zuiden van het doelgebied plaatsvond - verliep het volgens plan, terwijl de Amerikaanse 4e divisie snel op weg was naar haar oorspronkelijke doelstellingen. Op het strand van Omaha, waar de landingen om 0635 begonnen, verstopten onderwaterhindernissen veel van het amfibievaartuig en de congestie was een gemakkelijk doelwit voor Duitse kanonniers. De landing liep vast en er was een combinatie van korte afstandssteun voor torpedobootjagers, luchtbombardementen en wanhopige infanterie-aanvallen nodig om de Duitse verdediging te breken. Pas tegen de middag staken de 1e en 29e divisie van de VS de strandlijn over.

De Britse sector verliep soepeler. Ondanks ruwere zeeën en hoger dan verwachte getijden, die de opruiming van strandobstakels belemmerden, zorgde een uitstekende ondersteuning van het kanonvuur ervoor dat het Duitse defensieve vuur op de stranden van Sword en Juno werd onderdrukt. De landingen daar, die respectievelijk om 0730 uur en 0735 uur begonnen, verliepen snel en de Britse 3D- en Canadese 3D-divisies trokken vroeg in de middag landinwaarts. Op Gold Beach, waar de 50e divisie om 0725 landde, waren de strandobstakels talrijker dan verwacht en gingen veel landingsvaartuigen verloren. Dit belemmerde de opbouw van krachten aan wal en pas tegen de avond werd het strand beveiligd.

Nasleep en betekenis van de strijd

Na de Duitse strandverdediging te hebben overwonnen, breidden de geallieerden snel de afzonderlijke strandhoofden uit en versterkte het amfibievaartuig voor werkpaarden de accommodatie snel met nieuwe troepen, munitie en voorraden. Superieure geallieerde marine- en kustartillerie hielpen vervolgens de eerste Duitse tegenaanvallen te verslaan, terwijl de geallieerde overheersing van de lucht het transport van Duitse versterkingen naar de regio belemmerde. Op 25 juli waren de geallieerden sterk genoeg om Operatie COBRA te lanceren en de bevrijding van Frankrijk te beginnen.

Strategisch gezien was de succesvolle geallieerde landing in Frankrijk een psychologische klap voor de Duitse bezetting van Europa. Het zette vraagtekens bij het vermogen van het Duitse leger om West-Europa te beheersen, verhoogde de partijdige activiteit tegen de vijandelijke bezetting dramatisch en moedigde de geesten aan van allen die tegen de nazi-tirannie vochten. Het machtsevenwicht op het continent, dat al was verzwakt door Sovjetoffensieven in Polen, werd doorslaggevend in de gunst van de geallieerden gestort. Vanaf dat moment zouden de geallieerden de rit naar Duitsland beginnen die uiteindelijk het nazi-regime op 7 mei 1945 vernietigde.

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen