De vlucht

laatste vliegpad b24 mirns  KAART Final Flight Patch Friesland Mirns Airspace B 24 42 7554 Crash gemarkeerde pagina 0

  KAART Mirns Cemetery Crash Site van B 24 42 7554 kaart crash locatie skectch 003

Erfgoed Heraut

Heritage Herald 1990 

 

E & E rapport (verhoor Bevins over zijn ontsnapping): EE 2946

Herdenking op 11-12 november 2015:

Het verhaal van Jaap Halma

De manier waarop ik dit verhaal tegenkwam, is enigszins nieuwsgierig. Mijn naam is Jaap Halma. Ik woon in Joure, een klein stadje in de provincie Friesland, in het noorden van Nederland. Ik ben lid van een lokale vereniging van amateurhistorici die verbonden is met het plaatselijke museum. We publiceren driemaal per jaar een tijdschrift met historische feiten van onze gemeente.

Toen we de 25ste editie bereikten, besloten we een boek samen te stellen over de gebeurtenissen tijdens de Tweede Wereldoorlog in onze regio. Ik was een van de redacteuren. Tijdens het proces raakte ik vooral geïnteresseerd in de crash van de Amerikaanse B-24 "Las Vegas Avenger" van de 306th Bomb Group nabij Joure en de gevolgen van wat wij de "Hongerwinter van 1944" noemen.

De Nederlandse hongersnood van 1944, bekend als de Hongerwinter ('Hongerwinter') in het Nederlands, was een hongersnood die plaatsvond in het door Duitsland bezette deel van Nederland, vooral in de dichtbevolkte westelijke provincies tijdens de winter van 1944-1945. tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog. Een Duitse blokkade sneed voedsel- en brandstoftransporten uit landbouwgebieden af ​​om de Nederlanders te straffen voor hun onwil om de nazi-oorlogsinspanning te helpen. Ongeveer 4.5 miljoen mensen werden getroffen en overleefden door gaarkeukens. Ongeveer 22,000 stierven als gevolg van de hongersnood. Het meest kwetsbaar volgens de overlijdensrapporten waren oudere mannen.

De geallieerden bevrijdden toen al het zuiden van Nederland, hoewel het midden en noorden nog door de Duitsers bezet waren. Tijdens deze zeer strenge winter werden tienduizenden kinderen uit de grote steden in het centrum, zoals Amsterdam, ondergebracht bij gezinnen in het noordelijk deel omdat er in de grote steden nauwelijks voedsel beschikbaar was en duizenden mensen de hongerdood stierven. Vorig jaar probeerde ik de voormalige evacués te herenigen met die families. Tijdens een van de interviews vertelde een man me over de crash die hij had meegemaakt als jongen van een Amerikaanse bommenwerper op de begraafplaats van Mirns. Het verhaal maakte me erg nieuwsgierig. Ik had interessant onderzoek gedaan naar het lot van de overlevende bemanningsleden van de "Las Vegas Avenger" van de 306th Bomb Group, en zelfs familieleden van de bemanning gevonden waarvan ik kon vertellen wat er met hun dierbaren was gebeurd. Het bleek dat ze weinig wisten van deze gebeurtenis en ze waren erg dankbaar om er meer over te weten te komen. Daarom besloot ik hetzelfde te doen voor "Tail End Charlie."

Dit is wat ik gevonden:

Op 4 november 1943 vertrok de 445th Bombardment Group (Heavy) van de luchtmachtbasis Sioux City, Iowa, de Atlantische Oceaan over en gestationeerd op het vliegveld van Tibenham in het Engelse graafschap Norfolk, gelegen aan de oostkust van Engeland. De groep bestond uit de 700e, 701e, 702e en 703e squadrons. Nieuwsgierig om te weten: bij aankomst in Tibenham trad de beroemde filmacteur James Stewart op als commandant van het 703ste squadron; hij vloog 10 missies met het squadron voordat hij overging naar de 453rd Bomb Group. (Fred Vogels: zie het verhaal van James Stewart CDL Super Session.)

Jimmy Stewart

Ze gingen op 13 december de strijd aan door U-bootinstallaties bij Kiel aan te vallen. Op 22 december begon de groep aan hun 4e missie en 28 Liberators vertrokken om een ​​communicatiecentrum in Osnabrück in het noorden van Duitsland te bombarderen. 24 vliegtuigen bereikten hun doel en lieten hun bommen vallen. Het was die dag slecht weer, regen en laaghangende bewolking beperkten het zicht aanzienlijk. Het bombardement op Osnabrück vond plaats tussen 2 uur. en rond 00 uur. de meeste vliegtuigen waren onderweg naar huis.

Helaas kwamen twee vliegtuigen niet meer terug en stortten beide neer in het zuidwesten van de provincie Friesland, in het noorden van Nederland. Van de 20 bemanningsleden zouden er slechts drie overleven. Duitse Me-110-strijders schoten de eerste Bevrijder neer, geen identificatienummer bekend, van het 701ste squadron; het schip raakte zwaar beschadigd met nog steeds bommen aan boord. De piloot probeerde een noodlanding te maken met het brandende vliegtuig en raakte de grond net buiten de rand van de stad Bolsward. De hele bemanning kwam om in de vlammen en later begonnen de resterende bommen te exploderen.

De bemanning werd begraven op het protestantse deel van de kerkbegraafplaats met grote menigten van Bolsward-inwoners die de Duitse bezetting trotseerden en de helden eerden. De stad Bolsward schonk een ereveld, kisten en bloemen. De tweede Liberator in het gebied, genaamd “Tail End Charlie” nummer 42-7445 van het 700th squadron, vocht ook om in de beschermende bommenwerperformatie te blijven.

De bemanning bestond uit:

  • Allen, John Harold, piloot, 1e luitenant uit Dallas.
  • Bevins, Erwin J., co-piloot, 2e luitenant
  • Destro, Anthony Louis, bombardier, 2e luitenant, uit Miami.
  • Ouderling, John R., kanonschutter, T. Sgt.
  • Gill, Joseph F., navigator, 2e luitenant, uit New York.
  • Henry, Harry L., boordschutter, sergeant, uit Philadelphia.
  • Pavelko, Joseph John, buikschutter, T. Sgt., Uit Philadelphia.
  • Odom, Everett M., staartschutter, S. Sgt.
  • Owens, James C., schutter, T.Sgt.
  • Robbins, Oscar, radio-operator, T. Sgt.

De bommen waren afgeleverd. Op weg naar huis raakte een Duitse raket echter een motor en beschadigde de carrosserie zodanig dat de deuren niet meer konden worden geopend en communicatie binnen het vliegtuig niet meer mogelijk was. Met één motor weg kon het schip de formatie niet bijhouden en werd het een achterblijver. De Duitse jagers vonden hun gemakkelijke prooi in het gebied tussen de steden Bolsward en Workum en gingen ervoor.

Wat er precies is gebeurd, weten we niet. Tijdens het vliegen boven Bakhuizen braken Erwin Bevins, co-piloot en Harry Henry, tailleschutter, het vliegtuig af, dat verder ging in de richting van het IJsselmeer en onder de wolken daalde. Het vliegtuig maakte een bocht van 180 graden en naderde opnieuw de kust, waarschijnlijk om te voorkomen dat het op het water zou landen en de oostelijke wind zou kunnen leiden. Op dit moment verlaat ook sergeant John Elder het vliegtuig. Zijn parachute gaat open, maar met de sterke oostenwind drijft hij terug naar het meer en verdrinkt in het ijskoude water.

Blijkbaar is het de bedoeling van piloot John Allen om het vliegtuig te landen op de vlakke velden tussen de oever van het meer en het gehucht Mirns. Hij moet door het slechte weer heel slecht zicht hebben gehad, want het vlakke gebied is vrij klein om een ​​noodlanding te maken met een vliegtuig van deze omvang. Misschien dwong de situatie van het vliegtuig hem ook om deze onmogelijke keuze te maken, of het feit dat er ernstig gewonde mensen aan boord waren die medische hulp nodig hadden en een parachutesprong niet zouden overleven. We zullen het nooit weten. 

foto onder: Het veld van de noodlanding. Links de witte klokkentoren van de begraafplaats. Het vliegtuig ging vanuit het standpunt van de fotograaf in de richting van de klokkentoren. Rechts de Tjalma-boerderij.

tjalma boerderij 1

 

 

 

 

 

 

foto hieronder: Hetzelfde veld maar dan in tegenovergestelde richting. Rechts de boerderij Albada; de Duitse kazerne van de observatiepost bevond zich bij de bomen links op de achtergrond. De oever van het meer ligt ongeveer 150 meter achter de boerderij.

tjalma boerderij 2

Hoewel het vliegtuig te laag is om te springen, grijpt ook luitenant Joseph Gill zijn kans om af te breken. Misschien vanwege de onvoldoende hoogte wacht hij geen drie seconden om zijn parachute te openen, deze wordt opgevangen door de staart van het vliegtuig en Gill wordt door het vliegtuig voortgetrokken tot het de grond raakt. Het vliegtuig, dat nu heel laag vliegt, passeert tussen de Duitse kazerne en de boerderij Albada. 

De begraafplaats ligt op een lage heuvel en loopt af naar het meer. Het wild brandende vliegtuig vermijdt ternauwernood het landen in het water en raakt met zijn neus de helling, draait volledig om en stort neer tussen de bomen van de begraafplaats. Vervolgens raakt het de klokkentoren en verschillende grafstenen, schiet het door de bomen aan de andere kant van de begraafplaats, steekt een weg over en komt uiteindelijk tot rust in een klein bos aan de andere kant van de weg. Alle zes overgebleven bemanningsleden komen om door de crash. Het vliegtuig werd vernietigd met niet meer dan kleine flarden over. Landingswielen werden gevonden in een veld op ongeveer 400 meter van de plaats van de crash.

De crash veroorzaakte verwarring in het kleine gehucht Mirns. Duitse soldaten van de observatiekazerne bij de kust waren er binnen korte tijd, samen met Luftwaffe-personeel van een nabijgelegen kamp. Ze sloten de begraafplaats af, hielden mensen weg en lieten de lichamen van de bemanning achter waar ze naar beneden kwamen. Dit was een doorlopende opdracht van Heinrich Himmler, het hoofd van de Duitse politie, met de bedoeling te laten zien welke schade het Duitse leger de geallieerden zou kunnen berokkenen.

Er gebeurde echter een wonder. Luitenant Gill brak zijn kaak en was bewusteloos maar leefde nog! De Duitsers lieten hem daar achter zonder medische behandeling. De inwoners van Mirns mochten de begraafplaats niet betreden, behalve pater Schellaerts van de rooms-katholieke parochie Bakhuizen en John Keulen. De laatste kende de Duitsers goed, maar dat was maar schijn. Hij was zowel actief in de Nederlandse ondergrondse als pater Schellaerts. Joseph Gill zou het overleven, maar helaas konden ze niets voor de anderen doen.

Op 24 december werden de lichamen van John Allen, Anthony Destro, Joseph Pavelko, Everett Odom, James Owens en Oscar Robbins begraven op de rooms-katholieke begraafplaats in Bakhuizen. Het lichaam van John Elder werd de dag na de crash op het strand gevonden en hij werd daar ook begraven.

Maar wat is er gebeurd met de bemanningsleden die het vliegtuig hebben afgebroken?

Harry Henry landde in een bosrijke omgeving bij een hotel in het dorp Rijs en werd naar het hotel gebracht. Zijn been was gewond, gelukkig niet erg, maar hij wist niet waar Erwin Bevins was neergekomen. Zijn been is door een arts geïnspecteerd en in orde gevonden. Toen burgerkleding werd gebracht, veranderde hij erin en kreeg hij te horen dat hij in het hotel moest blijven en zich later in het bos moest verbergen totdat het donker was.

hotel jans

Maar daar verliet het geluk hem. De Duitsers kwamen erachter waar hij was en hij werd gearresteerd. Henry had het geluk zijn uniform weer aan te mogen trekken, daarbij beschouwd als een regelmatige krijgsgevangene en niet als een actief lid van de ondergrondse. Hij werd eerst vervoerd naar een Duits doorgangskamp voor krijgsgevangenen waar hij werd verhoord. Henry werd later overgebracht naar andere kampen in de buurt van Frankfurt en Wetzlar, maar overleefde en keerde na de oorlog veilig terug naar de Verenigde Staten.

Ondertussen had een andere Nederlander Bevins gevonden en hem in het bos verstopt. Gedurende de nacht werd hij naar een veilige plaats gebracht omdat de Duitsers wisten dat twee mannen uit het vliegtuig waren gedropt. Hoewel ze er een hadden gearresteerd, waren ze nog steeds op zoek naar de ander. De volgende dag werd Bevins vervoerd in een nepambulance die werd bestuurd door leden van de metro uit Leeuwarden en dook in die stad onder. Hij verbleef daar enige tijd, maar hij is ook opgespoord in Laren, een klein dorpje in Oost-Holland.

Er bestaat een foto van hem met de Nederlandse familie bij wie hij verbleef. Het is niet bekend waarom hij daarheen ging, misschien om dichter bij de geallieerde legers te zijn. Bevins bleef voor de rest van de oorlog ondergedoken en werd nooit door de Duitsers gepakt. Waarschijnlijk werd hij daar in april 1945 door het Canadese leger bevrijd. Joseph Gill werd ook gevangene, maar kreeg eerst geen medische behandeling. Een medegevangene, een Griekse tandarts, behandelde later zijn kaak in het gevangenenkamp en keerde na de oorlog veilig terug naar huis. Ik heb ook twee zonen van de familie Bruinsma geïnterviewd, die op dat moment ongeveer 100 meter van de begraafplaats in Mirns woonden.

De zoons Hendrik en Berend, toen ongeveer 8-10 jaar oud, waren die middag aan de oever van het IJsselmeer om drijfhout te sprokkelen voor de kachel in huis. Ze keerden via de begraafplaats naar huis terug toen hun moeder de Liberator heel laag hoorde binnenkomen. Door de lage bewolking konden ze het vliegtuig niet zien. Hun moeder riep hen om onmiddellijk het huis binnen te komen. Toen zagen ze om 3 uur het vliegtuig in vlammen op de begraafplaats neerkomen, amper 02 meter van hun huis.

bruinsma

Foto links: De twee zonen van de familie Bruinsma, Berend en Hendrik toen 8-10 jaar. (Bel is in het Nederlands gemarkeerd om 'klokkentoren Mirns, Friesland' aan te duiden.)

Op datzelfde moment waren drie mannen, Gerrit Tjalma, Frans van der Werf en zijn zoon Fimme, met twee paarden en een kar hout aan het sprokkelen aan de oostkant van de weg tussen de begraafplaats en de Tjalma-boerderij. Ze zijn allemaal gewond geraakt door brandende kerosine. Een van de paarden raakte zo zwaar gewond door het wrak dat het moest worden gedood. In de Bruinsma-woning zijn veel ramen gebroken en in de Tjalma-boerderij alle ramen. Een ander huis in de buurt was ook beschadigd.

In hetzelfde bos waar het grootste deel van het wrak tot rust kwam, vond Hendrik Bruinsma later de identificatieschijf van John Allen waarvan zijn moeder de gegevens opschreef op een stuk papier dat nog in het bezit van de familie was: “John H. Allen 0465407 T-430. Jetta Allen 5434 Goodwin Ave. Dallas, Texas G. " Ze overhandigde later de tag, aan wie onbekend is. De oudste zoon, Ids, die 14 jaar oud was, was op dat moment op bezoek bij zijn vader.

 

tjalma boerderij 3

Foto: In het bos links vond Hendrik Bruinsma de identificatiediskette van John Allen. De drie mannen die hout aan het verzamelen waren, waren er toen het vliegtuig neerkwam. Rechts de Tjalma-boerderij. In het veld achter de boom, zo'n 400 meter verderop, werden landingswielen gevonden. Twee mannen die probeerden de wielen te redden, werden vanaf hier beschoten door de Duitsers. Zij ontsnapten.

Zijn vader werkte als boerenknecht op de Draaier boerderij langs de kust ongeveer anderhalve kilometer ten ZW van hun huis. Ze hoorden duidelijk het luchtgevecht en zagen een grote vlammenbal door de wolken naar beneden komen. Ze waren bang dat hun huis was aangereden en gingen zo snel mogelijk op de fiets naar huis. Ze waren erg blij dat er in hun familie geen slachtoffers vielen en dat hun huis geen zware schade had opgelopen.

De Duitsers waren vanaf de uitkijkpost erg snel. Een Oostenrijkse sergeant genaamd Hans had de controle totdat andere Duitsers uit het nabijgelegen kamp in Sondel arriveerden en het overnamen. Pater Bruinsma probeerde de begraafplaats te betreden, maar werd door de Duitsers afgeslagen. Volgens Ids zag een meisje, Siemke Keuning genaamd, de dag na de crash vanuit haar slaapkamerraam in de Albada-boerderij iets vreemds aan de oever van het meer. Ze waarschuwde haar vader, die ging kijken en het lichaam van John Elder vond. Na de oorlog zijn de lichamen van John Allen, Anthony Destro, John Elder, Joseph Pavelko, Everett Odom, James Owens en Oscar Robbins overgebracht naar de Amerikaanse Militaire Begraafplaats Margraten in Zuid-Nederland.

Nog later werden de meeste van hen in de Verenigde Staten herbegraven. John Allen rust op de Amerikaanse militaire begraafplaats van Neuville-en-Condroz in België; Joseph Pavelko rust nog steeds op Margraten.

Op 30 augustus 1950 werden de stoffelijke resten van Anthony Destro opgegraven en zijn lichaam werd opnieuw begraven in een groepsgrafveld op de Memphis National Cemetery. Hij was een Amerikaan van de eerste generatie. Zijn beide ouders kwamen uit Sicilië. Hij was de eerste van zijn familie die in dit land werd geboren. Italiaans-Amerikanen waren een van de grootste etnische groepen die tijdens de Tweede Wereldoorlog in het Amerikaanse leger dienden. Veel van Anthony's neven waren ook de eerste generatie die tijdens de oorlog in het leger dienden. Het was voor mij een groot genoegen om dit artikel te schrijven ter ere van de mensen die hun leven gaven voor onze vrijheid.

Ik hoop dat het enkele hiaten zal opvullen in de herinnering aan familieleden van deze helden. Als je geïnteresseerd bent in dit verhaal, neem dan gerust contact met me op. .

Jaap Halma

Fred Vogels: Met dank aan Jaap Halma en Anthony Destro II voor dit verhaal

De locatie en meer informatie over deze vlucht: KLIK HIER

Voor of na de bevrijding?

fiets bevins

 

 Erwin J.Bevins op de fiets van een Nederlandse dame, ergens in Nederland in 1944 of 1945. Is dit de glimlach van een opstandige ontwijker, vermomd om de Duitse bezetters voor de gek te houden, en de dood op het spel zetten voor zichzelf en degenen die hem hielpen? Of is het de glimlach van een bevrijde Amerikaan die besloot om na de oorlog 'inheems te worden'? Fotograaf onbekend; uit de collectie van Jan Braakman, auteur van "The War in the Corner."

(Aantekeningen van Jaap Halma op deze foto: Jan Lefeber stuurde een mooie foto van 2nd Lt. Erwin J. Bevins die co-piloot was op een B-24 die op 22 december boven Nederland werd geraaktnd 1943. Het vliegtuig stortte neer bij Bakhuizen in de provincie Friesland, in het noorden van Nederland. Fietsen zijn nog steeds het belangrijkste vervoermiddel in het laagland

land, hoewel het tijdens de oorlog voor veel mensen de enige manier was om naar een andere plaats te komen. Veel Nederlanders gebruikten de fiets om voedsel van het oosten van het land naar het westen te vervoeren tijdens de laatste winter van de oorlog, toen de hongersnood hoog was vanwege de voedselschaarste. Bevins strandde in 1943. Een Friese ondergrondse werker, Rense Talsma genaamd, pikte hem op. Een van de vele adressen die Bevins als onderduiker bezocht, was de boerderij van Albert en Hanna Koeslag in het dorp Laren. Hij reisde naar eigen zeggen met de trein naar Laren. In de maanden juli en augustus kreeg hij voedsel en onderdak. Op de boerderij van Koeslag was Bevins met 7 andere ontduikers, vertelde Bevins na de oorlog aan de Amerikaanse Militaire en Inlichtingendienst (MIS). Hij herinnerde zich ook dat Koeslag (die hij ten onrechte als Kooslag spelde) elf of twaalf kinderen had. Vanuit Laren verhuisde hij naar het dorp Nijverdal, waar hij verbleef tot de Canadese bevrijders in april 1945 kwamen. Volgens de aantekeningen die hij maakte voor de MID werd hij door lokale beoefenaars behandeld voor blindedarmontsteking. Daarna verhuisde hij met Lt. Ted Weaver en 30 Nederlandse burgers naar een kasteel, waar de 2nd De Canadese divisie nam hem en zijn metgezellen mee. Op 9 aprilth hij werd uiteindelijk 'vrijgelaten' om terug te keren naar zijn eigen regiment. Op dat moment was hij mogelijk een recordtijd onderduiker. Bijna anderhalf jaar zat hij ondergedoken bij de Nederlandse underground.)

 Extreme moed gedocumenteerd

Foto hieronder: Familie van Albert Jan en Hanna Koeslag (2nd rij, 2nd en 3rd van rechts), gefotografeerd in 1944. Boeren bij het plaatsje Laren in Oost-Holland boden Bevins (rechts, achterste rij) een schuilplaats aan na in Leeuwarden te zijn gebleven.

Albert Jan werd in november 1944 door de Duitsers gearresteerd, maar heeft de oorlog overleefd. —Foto via Gerald Martin, uit de collectie van Jan Braakman; fotograaf onbekend.

knuffelen

 

Belfort van Mirns

Foto onder: Het belfort herinnert de bevolking van Mirns aan de Amerikaanse bommenwerper die hier op 22 december 1943 een noodlanding maakte en het belfort op de begraafplaats vernietigde, en de zeven bemanningsleden die hier omkwamen.

Belfort

 

Graf van John R.Elder

Foto hieronder: begrafenis John R.Elder: Memorial Park-begraafplaats Heavener Flore County Oklahoma, VS.

ouderling graf

 

Reacties (1)

Deze opmerking is gemaakt door de moderator op de site

Beste Jaap,

Mooi document over de oorlogsgeschiedenis van Mirns!

Maar ik kan nog wat aanvullen over de steen die al jaren bij het kerkhof staat...

Mijn ouders hebben in '68 een huisje gekocht op de Mirnserdijk.
Via via hoorden we dat er in de...

Beste Jaap,

Mooi document over de oorlogsgeschiedenis van Mirns!

Maar ik kan nog wat aanvullen over de steen die al jaren bij het kerkhof staat...

Mijn ouders hebben in '68 een huisje gekocht op de Mirnserdijk.
Via via hoorden we dat er in de grond van dat huisje nog een zwerfkei moest liggen die door die bommenwerper omhoog is gewerkt.
Het verhaal ging namelijk dat de bommenwerper één of meerdere bommen heeft afgeworpen om gewicht te verliezen.
Een van die bommen kwam in het veld achter Mirnserdijk 2 terecht en daarbij vloog een kei de grond uit die op de rand van de krater bleef liggen.
Die steen is later weer teruggeduwd in de krater en weer begraven.

Als tieners vonden mijn broer en ik dat erg interessant en hebben bij de plaatselijke aannemer een lang betonijzer gebietst.
Daarmee zijn we in de grond gaan prikken en vonden uiteindelijk de kei achter in de tuin.
Die hebben we met een aantal vriendjes uitgegraven en de plaatselijke staalfabriek heeft de steen met een kraanwagen op z'n plek gezet.

We moeten nog dia's hebben van de opgraving en onze vader heeft nog een super8 filmpje gemaakt van het plaatsen.
Daar moeten we nog een keer een verhaaltje van monteren...

Weet jij misschien hoe dat gegaan moet zijn met die bom?
De route van het terugvliegen is nieuw voor mij, ik heb altijd gedacht dat ze het Ijsselmeer probeerden te halen, maar kennelijk zijn ze weer teruggevlogen.
Bewust of waren ze onbestuurbaar?

Met vriendelijke Groet,
Hans Japing

Lees meer
CH Japing
Er zijn nog geen reacties geplaatst

Laat uw commentaar

  1. Reactie plaatsen als gast.
Bijlagen (0 / 3)
Deel uw locatie
U kunt hier uw opmerking voor sociale media plaatsen